Di dunia di mana kesuksesan materi instan dirayakan, bahkan jika kesuksesan tersebut seringkali berumur pendek, kita yang mencari umur panjang dan keberlanjutan selalu mencari di tempat lain.

Sejak hari-hari dotcom sebelum tahun 2000, banyak perusahaan perangkat lunak Internet muncul entah dari mana, dan menjadi bintang sesaat di media, dan di pasar saham. Dibandingkan dengan perusahaan "bata dan mortir" tradisional yang menghasilkan produk nyata yang digunakan oleh orang-orang nyata, perusahaan dotcom sering menjual mimpi virtual, menciptakan apa yang disebut pasar baru yang benar-benar tidak ke mana-mana. Dan dari sejarah, kami tahu apa yang terjadi – seluruh industri dotcom runtuh, dan semua “bintang” itu menghilang dengan sangat cepat. Perusahaan-perusahaan itu masih berdiri hari ini sejak hari-hari dotcom itu, kebetulan merupakan perusahaan "bata dan mortir" yang sama, atau perusahaan serupa yang menciptakan hal-hal nyata untuk orang-orang nyata, melayani kebutuhan nyata orang-orang nyata.

Era dotcom mengilustrasikan satu gagasan mengejar jalan tercepat menuju kesuksesan materi, berapa pun biayanya, apa pun caranya. Banyak dari "prinsip" yang sama menyeberang ke industri keuangan, akhirnya juga menyebabkan keruntuhan besar-besaran dan koreksi sistemik yang memohon penyelamatan nasional untuk beberapa entitas.

Kita dapat secara rasional, dan secara emosional setuju bahwa jalan pintas tidak pernah menjadi cara terbaik untuk sukses yang berkelanjutan, seperti jalan pintas tidak pernah mengarah pada kesuksesan dalam seni bela diri, memanggang, memasak, arsitektur, kedokteran, dan sebagainya. Anda butuh waktu. Anda membutuhkan disiplin. Anda membutuhkan ketekunan. Anda membutuhkan hati.

Tidak ada lompatan kuantum yang dapat mendorong setiap orang dari nol menjadi pahlawan.

Ketika saya belajar Karate sebagai seorang anak, kami akan berlari tanpa alas kaki di sekitar perkebunan, sebuah pengalaman tidak menyenangkan yang tidak kami pahami sebagai anak-anak. Namun, jika dipikir-pikir, tuntutan tabah dari sensei ku menjadi sangat masuk akal sekarang. Tidak ada kemajuan tanpa usaha yang berkelanjutan.

Dengan cara yang sama, kami harus berlatih Kata demi Kata, berulang kali setiap sesi. Bagi sebagian orang yang tidak memahami seni bela diri, mereka mungkin membayangkan bahwa yang ingin mereka pelajari hanyalah gerakan-gerakan indah yang mereka lihat di film-film khayalan, dan mengalahkan orang dalam perkelahian.

Tapi seperti yang kita ketahui seniman bela diri sejati, ini tidak pernah tentang mengalahkan siapa pun, tetapi tentang disiplin diri, kerendahan hati, rasa hormat, meditasi, dan keadaan damai dan hening dengan diri sendiri. Tidak peduli apa yang Sensei kami tuntut atau katakan, kami akan mengertakkan gigi melawan rasa sakit luar, dengan sangat rendah hati, dan melanjutkan. Tidak ada jalan pintas yang dapat mencapai ini, sama seperti para biarawan Kristen Ortodoks yang membutuhkan waktu seumur hidup dalam pertobatan, puasa, dan doa.

Terkadang, untuk sesaat, kita mungkin tergoda oleh janji palsu akan perjalanan mudah dan jalan pintas menuju sukses. Tetapi siapa pun yang telah berjalan agak jauh dalam hidup, akan berdamai secara damai dengan dirinya sendiri bahwa jalan menuju kepemimpinan adalah tentang memiliki keberanian dan kerendahan hati untuk bekerja ekstra, dan untuk terus berjalan di jalan yang lurus dan sempit meskipun ada iming-iming atau cemoohan di pinggir jalan.

Perjalanan panjang dan sulit menuju kesuksesan yang berkelanjutan dan kredibel, seringkali merupakan tempat kita menemukan kegembiraan terbesar. Teruskan, tarik napas dalam-dalam, lakukan perjalanan ringan, dan nikmati pemandangan.