Pernahkah Anda diberitahu bahwa Anda tidak akan berarti apa-apa? Pernahkah Anda diberi tahu bahwa rencana terbaik Anda akan gagal? Apakah Anda pernah diberitahu untuk mengejar hal-hal yang penting di dunia? Jangan khawatir, temanku, karena hidupmu adalah milikmu dan milikmu sendiri. Lakukan yang terbaik dan abaikan para penentang.

Baru-baru ini, seorang yang dicintai memberi tahu saya bagaimana seorang pria muda dicaci oleh seorang eksekutif yang sangat senior dengan ucapan singkat yang setara dengan efek "anak muda, pergilah." Pemuda yang termotivasi itu sejenak terkejut, tetapi dia langsung bangkit kembali dan mengatakan bahwa dia tidak kehilangan semangat, tetapi menyadari bahwa dia masih muda dan dia akan pergi ke suatu tempat suatu hari nanti.

Secara kebetulan, saya memberi tahu keluarga saya bahwa saya telah diberitahu kurang lebih hal yang sama. Saat itu saya masih muda, baru saja keluar dari ketentaraan, dan menganggur. Saya melamar ratusan pekerjaan, baik diiklankan atau tidak. Dalam banyak wawancara, saya menyebut perusahaan "dingin" dan dikelola oleh persuasi dan ketekunan, untuk mendapatkan setidaknya wawancara.

Saya mengambil portofolio remeh saya dan pergi untuk wawancara khusus ini. Eksekutif senior ini memberi tahu saya hal yang kurang lebih sama, "Anak muda, Anda tidak memiliki apa-apa di sana. Portofolio Anda tidak berarti apa-apa." Menjadi agak autis (kalau dipikir-pikir), saya tidak gelisah, tapi tetap berterima kasih padanya. Pengalaman serupa ini menghadang saya berkali-kali, termasuk wawancara dengan banyak eksekutif senior lainnya dari organisasi besar ini.

Sekitar 8 tahun kemudian, saya adalah seorang eksekutif yang berkembang pesat dengan pengalaman lapangan yang luas dan terbukti dalam penerbitan digital, arahan kreatif, pengembangan bisnis, dan pelatihan. Saya bekerja di pemasaran internasional saat itu. Saya diundang untuk wawancara dengan cabang lain dari organisasi besar yang pernah saya kejar tanpa henti ketika saya keluar dari ketentaraan. Saya masuk, tetapi tawaran mereka tidak memenuhi harapan saya. Saya menolak.

Dengan hormat, gelombang telah berbalik, dan saya telah berhasil berjuang melawan banyak prasangka dan rintangan, untuk menjadi orang yang berprestasi seperti yang saya definisikan. Daripada hanya mendengarkan penentang memberi tahu saya betapa buruknya saya atau betapa tidak bersemangatnya keterampilan saya, saya tanpa henti dan agresif mengejar bidang minat saya, untuk mengasah keterampilan saya, untuk memperdalam pengetahuan industri saya, dan untuk belajar keras untuk mereka, secara tradisional atau non -traditionally.

Pada akhirnya, saya bertanggung jawab atas perjalanan saya sendiri, bukan orang lain. Hanya pembicaraan para pengamat tidak akan menambah, atau mengurangi, dari apa yang saya butuhkan atau merasa terdorong untuk mencapainya. Dan dunia tidak dapat mendefinisikan apa yang, melalui mayoritas, mendorong agenda apa pun pada saya. Hidup saya adalah milik saya sendiri, dan perjalanan saya harus berjalan sendiri.

Untuk Anda, atau saya, kita semua merasa terinspirasi oleh beberapa hal dalam hidup. Kita semua merasakan kecenderungan yang kuat untuk melakukan sesuatu, dan dalam banyak contoh di sepanjang perjalanan, kita memutuskan bahwa kita perlu melakukan sesuatu untuk orang lain, untuk dunia. Jangan dibujuk oleh banyak orang yang sombong, tidak memihak atau kecewa bahwa melayani orang lain daripada mengejar tujuan materi adalah hal yang buruk.

Jika Anda merasa terdorong untuk mengejar layanan sosial atau komunitas, lakukanlah. Jika Anda merasa terinspirasi entah bagaimana untuk mengejar panggilan yang lebih tinggi, lakukanlah. Jika Anda merasa bersemangat tentang seni, asah keterampilan Anda, biarkan bakat Anda berkembang. Jika Anda merasakan dorongan bahwa Anda harus keluar dari cetakan perusahaan untuk mengambil jalan kewirausahaan yang penuh risiko dan kesepian, lakukanlah.

Kita menjalani hidup kita sepenuhnya, dan hanya duduk sebagai pengamat tidak akan mengubah impian apa pun yang kita miliki, kecil atau besar, menjadi fragmen realitas apa pun. Mengejar mimpi apa pun tidak akan pernah seperti berjalan-jalan di taman, ketahuilah. Itu akan sulit, kita akan goyah dan jatuh, kita akan memar dan terluka, tetapi tidak pernah putus asa, dan terutama tidak pernah putus asa oleh orang lain yang hanya penonton belaka. Ambillah setiap langkah dalam pengejaran tanpa henti kita untuk menjalani hidup ke makna yang sepenuhnya, sebagai pelajaran tentang kerendahan hati, sebagai pelajaran dalam memperkuat, sebagai pelajaran pemurnian. Hidup adalah wadah yang memurnikan kita dan kita mengumpulkan semua diri kita dan semua yang kita miliki untuk dimurnikan menjadi permata.

Kita semua pernah mendengar pepatah yang dikenal, "Jangan menilai seseorang sampai Anda berjalan satu mil dengan sepatunya." Saya berusaha sebaik mungkin untuk tidak menilai perjalanan orang lain karena kita masing-masing memiliki tantangan.

Saya telah menjalani perjalanan hidup saya dengan mendekati kematian saat lahir, menaklukkan banyak tantangan fisik dan kesehatan, dan banyak teka-teki hidup, dan saya masih berjalan. Jika seseorang, tua atau muda, tidak berjalan di sepatu saya bahkan sejauh satu mil, maka dia, tidak punya alasan untuk mengkritik perjalanan saya. Saya benar-benar damai di jalur yang telah saya jalani, dan pilihan yang telah saya ambil dalam pembelajaran, karier, dan bisnis saya. Mereka mungkin tampak sederhana bagi banyak orang, tetapi saya puas.

Pada setiap titik jeda yang dapat Anda temukan hari ini, atau hari apa pun, tanyakan pada diri Anda, "apakah saya puas karena telah melakukan yang terbaik dalam mengejar tujuan hidup, pembelajaran, dan pekerjaan saya?"