Mi abuelo falleció recientemente, en paz y tranquilidad se fue. Sin embargo, debajo de todo ese silencio, había un gigante que dejó una impresión duradera en mi vida. Permítame preguntarle primero, ¿quién es un verdadero líder para usted y qué estándares se mantiene como líder?

Mi abuelo, Ding You Quan (丁幼泉), el hombre de acero a quien conocí de niño, falleció el 31 de mayo de 2018, a la edad de 104 años. Según todos los informes, vivió una edad madura y fue un consumado. líder. Si ha visto la película "Un oficial y un caballero", la representación de la pantalla de Richard Gere era un simple guisante en una vaina, mientras que mi abuelo era una enorme secuoya de un gigante.

Mi último encuentro con mis abuelos fue cuando mi abuela (王長慧) aún vivía. Los visité en su apartamento en Nei Hu, Taipei, Taiwán (內 湖 , 臺北 , 臺灣). Ella ya sufría de demencia avanzada y no podía reconocerme. Ella pensó que yo era uno de sus antiguos empleados cuando era una parlamentaria prominente. Mi abuelo tuvo una caída hace un tiempo y necesitaba usar la silla de ruedas.

Pero en general, mi abuelo era robusto y su mente estaba extremadamente lúcida. Le di los libros que escribí sobre negocios y teología. Les escribí con regularidad antes, explicándoles los períodos difíciles por los que pasé en 2004 y cómo logré recuperar los pedazos nuevamente y me recuperé en 2007. Por supuesto, mi sufrimiento fue minúsculo en comparación con las luchas por las que pasaron mis abuelos.

Los líderes siguen aprendiendo

En 1994, una revista centrada en la provincia de Hubei, China, presentó un breve comentario y poesía de mi abuelo. Tenía 80 años en ese momento, activo como autor de libros y profesor. A la avanzada edad de 80 años, muchas personas en Singapur se habrían quitado los zapatos felizmente y se hubieran relajado al atardecer. No mi abuelo. Siguió aprendiendo, incluso siendo profesor universitario y autor de economía laboral. Según muchos informes, fue un "padre" de la economía laboral bajo los dos presidentes de Taiwán, Chiang Kai-shek y Chiang Ching-kuo. Muchos de sus libros se convirtieron en libros de texto universitarios.

El abuelo no la pasó bien cuando era niño: estaba débil y, a menudo, estaba enfermo. Era un niño inteligente y estudió bien. Pero su familia era pobre durante los desastres naturales y otros eventos, por lo que tuvo que cargar con la carga y se fue de casa a los 15. Caminó miles de millas, comió fuera del bosque, vivió como un pobre y nunca perdió su dignidad y humanidad. Su único sueño era estudiar. Finalmente, fue adoptado, impulsado y se convirtió en un erudito.

Durante nuestro último encuentro, le conté al abuelo sobre el trabajo que hago, los libros que escribí, los estudios que hice y la vida en general en Singapur. No dijo mucho, pero me dijo que escribiera libros con significado, eso beneficiaría a la gente. Me dijo que siguiera estudiando, como lo hizo de por vida. El aprendizaje nunca se detiene (la misma creencia que tengo).

Los líderes son humildes

Los líderes más grandes nunca nacen con una cuchara de plata. Mire el monumento histórico y sabrá que los líderes más grandes no simplemente heredaron posiciones de autoridad, lucharon con uñas y dientes y se ganaron el respeto y la confianza de la gente para estar en la cima.

Y, sin embargo, las gemas de los líderes son también aquellos que se ganaron el respeto y la confianza de las personas, llegaron a la cima y no abusaron de su autoridad ni se volvieron arrogantes.

Estoy orgulloso de llamar a mi abuelo un hombre así. NO he visto a un hombre de su estatura y logros en este lado de mi mundo, tener el mismo temple. La arrogancia a menudo se deslizaba cuando los líderes se sentían cómodos con sus posiciones y olvidaban por dónde empezaron. Mi abuelo nunca olvidó sus raíces humildes y dolorosas, sus luchas y su aprendizaje culminó en un mejor hombre para servir a los demás, no para dominar a los demás.

En una revista, habló sobre el reconocimiento a sus logros militares y académicos con gran humildad, lo que sintió que era indigno. Sin arrogancia, solo humildad. Él es, el oficial VERDADERO y un caballero.

Los líderes lideran al frente

Duh, ¿verdad? Hoy, he visto “generales de papel” que no saben nada de guerra y simplemente juegan con computadoras y simulaciones. Para mi abuelo, la guerra fue una experiencia trágica, real y circunstancial por la que pasó. Nunca me habló de eso cuando era niño, ni mucho a mi madre y mi tío (un coronel de la fuerza aérea).

Del mismo modo, hemos visto con demasiada frecuencia líderes corporativos que "lideran" escondiéndose detrás de sus subordinados, acobardados detrás de documentos, procesos, órdenes y jerarquías. Estos pretendientes a menudo culpan a sus subordinados y los empujan a un primer plano para que caigan en la trampa, sin asumir nunca la responsabilidad o la culpa. Nunca los consideraría líderes. Son usurpadores, ocupantes y pretendientes.

Mi abuelo estudió mucho, se convirtió en un erudito y decidió servir a la nación al unirse al ejército. En la guerra mundial defendiendo a China, y posteriormente en la guerra civil, mi abuelo, el general de brigada (más tarde teniente general) luchó en el frente. Él comandó miles de tropas que lucharon hasta la muerte, y sobrevivió con sus camaradas con una tristeza que solo un soldado real y probado en batalla podría conocer. En esos tiempos difíciles, también conoció al amor de su vida, mi abuela, una enfermera que atendía a los heridos. Ese fue el romance de toda una vida forjado en dificultades.

Ambos eran líderes que lucharon juntos en el frente de batalla. Lucharon en la arena de la política. Y mi abuelo pasó a luchar en el ámbito académico, escribiendo y enseñando pensamientos para ser parte del viaje transformador de Taiwán. Taiwán, por supuesto, se convirtió en uno de los “tigres” económicos de Asia durante los años dorados emergentes.

Los líderes aman

Si mirabas las pocas fotografías de mi abuelo (no las tengo conmigo), estaba con la condecoración y el uniforme de su general, a caballo. No era un hombre alto ni grande, pero algo en él brillaba y sabías que estaba a cargo. Sentí ese "aura" de él cuando era niño, e incluso cuando ya estaba en una silla de ruedas.

Fuimos a almorzar al restaurante en la planta baja de su apartamento (que estaba junto a un hospital de enfermería del que mi abuelo fue director ejecutivo y presidente durante algún tiempo en sus 90 años). Mi abuelo, con su manera amorosa y firme, pidió comida para mi abuela, pero pidió algo simple para él.

Ese era el abuelo que conocí de toda la vida: debajo de la estoica firmeza, había un corazón amable y amoroso. Su amor duradero no se detuvo en su amada esposa que duró toda su vida. Era el mismo líder amable, amoroso y firme para muchas personas a las que tocaba. El amor no tiene por qué ser blando. El amor puede ser firme. El abuelo era la personificación de ese amor. No le temía. Lo respetaba y amaba. Esa es la evidencia de que yo, como todos los demás, sentí su amor a pesar de las amonestaciones muy firmes.

Los verdaderos líderes no necesitan aumento artificial

En mi vida ya pasando la marca de los 50, estoy orgullosa de tener abuelos como mi abuelo el general y profesor, y mi abuela la parlamentaria (dama de poder en los primeros días, con verdadera sustancia y fuerza). He aprendido mucho de ellos a pesar de los breves y escasos encuentros. Los gigantes no necesitan un aumento artificial como los pretendientes mortales; ellos, mis abuelos, son vistos como gigantes incluso a miles de kilómetros de distancia. Los saludo. Los respeto. Y los amo. Que sus recuerdos sean eternos.

Dr Seamus Phan es el director de tecnología y jefe de contenido de McGallen & Bolden. Es experto en tecnología, estrategia, branding, marketing, capacitación en liderazgo y manejo de crisis. Este artículo puede aparecer simultáneamente en su blog. Conectarse LinkedIn. © 1984-2020 Seamus Phan et al. Todos los derechos reservados.