¿Con qué frecuencia hemos escuchado historias de terror de pésimos proveedores de servicios? Mucho. Pero, ¿quiénes eran esos clientes que se quejaron? Nadie puede tener la culpa el 100% del tiempo, con el 100% de la culpa, tanto el proveedor de servicios como el cliente. Entonces, ¿cómo puede conseguir grandes socios comerciales o proveedores de servicios? Mírate en el espejo.

Recuerdo con cariño a tres viejos amigos durante décadas, ya los tres los conocí en los años noventa. Permítanme llamarlos por sus iniciales, "G", "R" y "D".

“G” es un emprendedor exitoso en marcas de moda. “R” es un reconocido experto en atención al cliente. “D” es un superlativo experto en Internet y sistemas UNIX. Los tres amigos siguen siendo amigos, a todos los cuales respeto y admiro mucho.

Lo que impulsó este artículo es un artículo de opinión de un profesional de la publicidad, sobre lo que deberían ser las relaciones agencia-cliente para obtener el mejor rendimiento a largo plazo. Y luego miré a todos mis clientes y proveedores de servicios desde el día en que puse un pie en el ámbito laboral hasta ahora, y me di cuenta de que lo sabía todo el tiempo, ¡solo por tres viejos amigos!

El primer amigo “G” es alguien que conocí a mediados de los noventa. Nos conocimos a través de otros amigos y no tuvimos ninguna relación comercial durante mucho tiempo. Es un empresario exitoso en productos de moda, y en algún momento a finales de los noventa, me sorprendió que me hiciera crear una campaña publicitaria de cine. En ese momento, la posproducción de video de escritorio era incipiente y, sin embargo, este amigo tenía la vista puesta en ese momento para solicitar un proyecto de este tipo. Estaba placenteramente sorprendida. Hace muchos años, nuestros caminos se cruzaron nuevamente y nos contrató para ser los publicistas de sus marcas. Es un caballero culto que siempre está listo con una sonrisa y siempre antepone los sentimientos de las personas. Respeto su éxito trabajando con la gente más de lo que admiro su éxito empresarial. Es un amigo con el que gustosamente como una comida en cualquier momento.

El segundo amigo “R” es un experto en servicio al cliente, alguien que trabajó conmigo en los años noventa, ayudando a definir la capacitación en servicio al cliente para las industrias. Es un eterno optimista con una energía positiva imparable que contagiaría a cualquiera en su camino, y es fácil ver por qué tiene éxito todo este tiempo. Pero cuando él y yo perseguimos diferentes intereses profesionales, eventualmente nuestros caminos se cruzaron nuevamente. La segunda vez que nos vimos, él seguía especializándose en lo mismo, pero yo me había pasado a la consultoría de tecnología y marketing. Tuvo la amabilidad de persuadirme para que lo ayudara a promocionar su marca personal y aceptamos con gusto. Era un cliente exigente, pero estábamos felices de trabajar con él. ¿Por qué? Él era justo. Nos compensó justamente. Y sobre todo, es un caballero que respeta a los demás profesionales. Por eso, aún hoy, lo veo más como un amigo que como un cliente. Con mucho gusto lo recomendaría a cualquiera que necesite un experto en su área.

El tercer amigo "D" es alguien que conocí cuando me convertí en consultor independiente de marketing y comunicación después de dejar la industria informática. Era el comienzo de Internet y necesitaba un proveedor de servicios de tecnología para alojamiento web y registro de nombres de dominio. Este amigo es un "mago" tecnológico absoluto que podría responder a todas y cada una de mis consultas técnicas sobre la marcha, sin dar respuestas vagas. Él es claro. Él es sucinto. El es eficiente. Y para colmo, él también es un caballero y un amigo. Todavía estamos en contacto hoy y sigo siendo su cliente, a pesar de que el panorama de Internet ahora está plagado de alternativas más baratas. Confío en él, y preferiría trabajar con él que con cualquier otra alternativa más barata.

Los amigos “G” y “R” me enseñaron el valor del servicio al cliente desde la perspectiva de ser grandes clientes ejemplares, mientras que “D” me enseñó el valor del servicio desde la perspectiva de lo que puede ser un proveedor de servicios de primer nivel. Habiendo estado en ambos lados de la ecuación con los tres, entre muchos otros, aprendí que el valor del servicio al cliente radica en ser el mejor cliente que puedo ser, en ser un caballero y en nutrir mi conocimiento y experiencia para poder para servir bien a los clientes.

Obtener un excelente servicio al cliente se trata realmente de sinceridad y calidez, y de poner manos y pies para aprender y hacer. El mero hecho de hablar de labios para afuera con un corazón vacío, y tener manos y pies que nunca se ensuciaron en el campo, no se pulirá y refinará para ser dignos proveedores de servicios. El simple hecho de exigir el mundo de los demás sin mostrar el debido respeto a los demás no nos elevará a ser clientes dignos.