Soy webmaster desde 1995 y el viaje nunca se detuvo. ¿Cuáles son algunas de las siglas que acompañaron a un webmaster desde entonces hasta ahora?

He sido un geek desde mi infancia, y la programación en BASIC en mi Sinclair ZX-81 de bolsillo, y más tarde en Atari y PC, me acompañó durante muchos años. Incluso a principios de la década de 1990, antes de que Internet estuviera disponible comercialmente para nosotros, ejecuté sistemas de tablones de anuncios (BBS) en módems de marcación analógica. Algunos de ustedes recordarán el chirrido que hace el módem de acceso telefónico cada vez que nos conectamos. Fue el mismo período en el que usé Compuserve, el precursor del correo electrónico POP3 de Internet que usamos más adelante.

En la Web, la tecnología para mostrar páginas web también ha evolucionado mucho. Las viejas páginas web estáticas con gráficos y diseños torpes, y luego los llamativos sitios web animados que también pasaron de moda, hasta los sistemas de administración de contenido (CMS) que usamos hoy, son señales de tránsito a lo largo de mi viaje como webmaster, como con algunos a mis compañeros también les gustas.

En 1995, me convertí en uno de los proveedores de alojamiento de Internet pioneros en mi localidad, codificando manualmente cada página web en un editor de texto y usando el navegador web rudimentario como plataforma de prueba, y luego usando FTP para enviar contenido a una plataforma compartida en Australia. . Era tedioso codificar manualmente en HTML (entonces versión 2.0), pero la emoción de tener su propio dominio poblado con contenido fue como escalar el Monte Everest para algunos de nosotros entonces. Había competencia entre las pequeñas empresas emergentes como la nuestra para lanzar a las empresas a tener sitios web, para persuadirlas de que tener presencia en la web no era una novedad sino una necesidad de marketing.

En 1996, el contenido de Macromedia Flash y Shockwave comenzó a aparecer en los sitios web, entonces la mejor manera de crear contenido interactivo y animado. El concepto de un "complemento" en un navegador web se arraigó, a pesar del hecho de que muchas personas todavía navegaban por la Web en LYNX (un navegador de texto) sin ninguna capacidad gráfica. La creación de contenido animado era un paradigma diferente, más parecido a convertirse en animadores de cel que en programadores de computadoras, y creó otra complejidad para los webmasters.

Luego llegaron Javascript y HTML4, consolidando la realidad de que la Web ya no es un lujo, sino algo que toda entidad comercial o institucional debería tener, como repositorios de contenido y vallas publicitarias de marca. Muchos sitios web se crearon con complejas herramientas de autor de campos como Adobe, NetObjects e incluso Claris, que crearon bonitas páginas web, pero a veces a expensas de la legibilidad del código.

En 2003, la marea volvió a cambiar y tuve que reconsiderar mi estrategia de creación de contenido web. Ya no era la mejor manera de generar contenido en línea, a pesar de que la codificación manual produce el código más compacto, lo que exige el mínimo de ancho de banda y, por lo tanto, es más fácil de usar que el código complejo. Aún así, el trabajo aumentó hasta el punto de que escribir páginas web a mano ya no era viable para mí, un webmaster solitario. Así que miré las plataformas del sistema de gestión de contenido (CMS) como Joomla, Drupal y WordPress, y finalmente me decidí por WordPress.

Diez años después, para 10, es más probable que los sitios web se creen en plataformas CMS que otras herramientas, simplemente porque las plataformas CMS son abiertas, extensibles y, para muchos usuarios, fáciles de aprender y usar. Debido a que las plataformas CMS son bases de datos, la necesidad de seguridad aumenta en comparación con el contenido de un sitio web estático. No todos los webmasters son competentes en seguridad de Internet y las plataformas CMS pueden resultar agobiantes para quienes no controlan las tecnologías de seguridad y defensivas. También para 2013, los sitios web deben ser receptivos, lo que significa que el contenido debe escalar y adaptarse a cualquier tamaño de pantalla, ya sea un teléfono móvil, una tableta de mano o una computadora de escritorio. Algunas de las plataformas CMS recientes ofrecen capacidades nativas o extendidas para mostrar un sitio web de manera inteligente a dispositivos de diferentes tamaños de pantalla.

Tras un largo viaje de 1995 a 2013, el HTML codificado a mano produce el código más limpio y ligero, pero puede ser difícil de mantener a largo plazo. Solo algunos veteranos como yo todavía juegan con HTML codificado a mano de vez en cuando.

Todavía se utilizan herramientas de creación y diseño basadas en plantillas, y las páginas generadas son páginas web estáticas. El contenido puede ser muy atractivo en maquetación y diseño, aunque si un desarrollador no tiene la misma herramienta, editar este código generado usando editores de texto sería muy tedioso para muchos.

El código más complejo y pesado proviene de las plataformas CMS. El código generado todavía es legible por humanos, pero a menudo es demasiado largo para molestarlo, excepto quizás durante la resolución de problemas. Las ventajas de las plataformas CMS como generadores de contenido web incluyen diseños sofisticados y extensibles, compatibilidad con varias plataformas, funcionalidad conectable desde tipografía, tema visual, intercambio social, comentarios, etc. Estas plataformas a menudo permiten el alcance de roles, de modo que a los usuarios se les pueden asignar diferentes niveles de uso, desde la administración hasta la edición y los meros suscriptores.

Si ha viajado como yo a lo largo de gran parte del mismo viaje, es posible que haya pasado a CMS como su principal plataforma de contenido web. ¿Qué hace un buen diseño en una plataforma CMS?

, Sensible. Hoy en día, más personas usan dispositivos móviles que computadoras de escritorio, y la tendencia continuará hasta que las computadoras de escritorio se vuelvan obsoletas quizás. Por lo tanto, es importante asegurarse de que su sitio web basado en CMS esté diseñado para ser escalable a cualquier tamaño de pantalla, ya sea por el tema nativo o por la habilitación de un complemento.

, Rápido. Las plataformas CMS pueden seducirnos, así que instale todos los complementos posibles para obtener funciones adicionales. También podemos quedar atrapados mirando temas visuales uno tras otro. Y, sobre todo, debido a que las plataformas CMS son plataformas de bases de datos complejas, los sitios web en las plataformas CMS ya estarían cargados con un código que sería más lento en comparación con los sitios web estáticos. Por lo tanto, nuestra primera consideración de diseño con plataformas CMS es asegurarnos de mantener todo al mínimo, de modo que podamos mostrar un sitio web lo más rápido posible a nuestros usuarios finales.

, Limpia. Mantenga limpios nuestros sitios web de CMS, con la menor personalización manual posible para reducir los problemas. Cuanto más complejo sea algo, es más probable que se produzca una avería. Pruebe todas las funciones extendidas como deseemos, pero debemos simplificarlas hasta que se destile la mejor funcionalidad para lograr velocidad y facilidad de mantenimiento.

- Cronológico. Todo es una línea de tiempo. La historia humana es una línea de tiempo cronológica plantada en varios lugares. La aparición de las redes sociales y su eventual éxito, como Facebook, Tumblr, Twitter e incluso plataformas anteriores como los blogs, también se basan en la cronología. Hay algo intrínsecamente resonante para nosotros los humanos acerca de las líneas de tiempo. Por lo tanto, cuando pensamos en el nuevo paradigma web, simplemente mire la línea de tiempo histórica humana y sus primos modernos, las plataformas de redes sociales, y sabrá dónde debería verse su diseño.

Nadie tiene una bola de cristal para mirar hacia el futuro y saber dónde o cómo evolucionarán las tecnologías Web, o tal vez algo completamente diferente pueda reemplazar a la Web por completo. Pero hasta que eso suceda, los webmasters tendremos que seguir aprendiendo, seguir intentándolo y seguir desarrollándonos.

PD: aquí hay una infografía que redacté y que mostró brevemente mi viaje como webmaster.

Infografía: viaje de un webmaster (Seamus Phan, 20131116)

Infografía: viaje de un webmaster (Seamus Phan, 20131116)

Dr Seamus Phan es el director de tecnología y jefe de contenido de McGallen & Bolden. Es experto en tecnología, estrategia, branding, marketing, capacitación en liderazgo y manejo de crisis. Este artículo puede aparecer simultáneamente en su blog. Conectarse LinkedIn. © 1984-2020 Seamus Phan et al. Todos los derechos reservados.