Đã có những lời bàn tán không ngớt của một số học viên dị tật rằng các công ty khởi nghiệp hoàn toàn không cần PR (quan hệ công chúng), càng không phải là một công ty đại diện. Tuy nhiên, đó là thực tế, thực tế, hay có lợi?

Một công ty khởi nghiệp có hai lộ trình. Một số công ty khởi nghiệp bắt đầu bằng quỹ riêng, hoặc đảm bảo các khoản vay cá nhân để bắt đầu kinh doanh. Những công ty khởi nghiệp này thường hoạt động gọn gàng và nhanh nhẹn, và có nhiều tiền mặt. Một số công ty khởi nghiệp khác tìm kiếm các nhà đầu tư thiên thần hoặc VC cho các quỹ hạt giống hoặc trợ cấp của chính phủ. Những công ty khởi nghiệp như vậy dường như có một khởi đầu thuận lợi vì chúng được cho là tốt hơn. Tuy nhiên, trong vô số những startup mà tôi gặp phải, việc lấy tiền của người khác khiến những startup này bị các nhà đầu tư nể nang, và không có bữa trưa miễn phí. Đôi khi, việc quản lý các công ty khởi nghiệp và ước mơ của chính bạn trở nên cồng kềnh và nhiều người đã bỏ ngang.

Vậy khởi nghiệp có cần PR không? Câu trả lời là CÓ.

Khởi nghiệp chưa được biết đến và còn yếu

Đầu tiên, một công ty khởi nghiệp là một con cá nhỏ trong đại dương lớn, với nhiều kẻ săn mồi (cạnh tranh) trong đại dương. Nếu bạn là một con cá chỉ dài một inch, bạn là một món ăn nhẹ cho những đối thủ cạnh tranh lớn và một bữa ăn cho những con cỡ trung bình. Đối với hầu hết các công ty khởi nghiệp, chúng không phải là nguyên bản và ý tưởng kinh doanh của họ rất có thể đã tồn tại trên thị trường. Có rất ít ý tưởng ban đầu ngày nay.

Vì vậy, cho dù bạn tự tài trợ hay được tài trợ bởi người khác, một công ty khởi nghiệp vẫn là một con chiên yếu ớt và vô danh trong hệ sinh thái lớn. Tại sao khách hàng tiềm năng lại mua hàng của bạn? Tại sao mọi người lại tin tưởng bạn?

Tôi ở vị trí tương tự vào năm 1991. Tôi là một công ty khởi nghiệp, làm quảng cáo và thiết kế. Là một nhà tiếp thị và giám đốc sáng tạo giàu kinh nghiệm, tôi sẽ tưởng tượng rằng danh tiếng và kinh nghiệm cá nhân của tôi sẽ rất quan trọng. Chà, thực tế phũ phàng là khác. Sau đó, tôi gặp một khách hàng tiềm năng, người đã nói với tôi rằng,

"Tôi chưa bao giờ nghe nói về công ty của bạn. Tôi không biết liệu bạn có tốt như bạn nói hay không. Tại sao tôi phải trả tiền cho bạn để xử lý quảng cáo của tôi?"

Tôi đã thuyết phục được người quản lý trẻ tại công ty thiết bị ngoại vi máy tính này đăng ký dịch vụ của chúng tôi. Phải thuyết phục rất nhiều, nhưng này, tôi hiếm khi bỏ cuộc. Tôi đã giành được tài khoản và tiếp tục giành được nhiều tài khoản hơn. Nhưng cuộc trò chuyện trống rỗng đó đã chiếm một vị trí vĩnh viễn trong đầu tôi, rằng một công ty khởi nghiệp sẽ luôn cần phải làm điều này:

  • làm cho thương hiệu của bạn được biết đến

Đó là nơi mà PR xuất hiện.

Các công ty khởi nghiệp có thể khai thác sức mạnh của PR

Trước hết, PR KHÔNG chỉ là quan hệ truyền thông. Nếu bạn tưởng tượng PR chỉ là việc đưa tin trên các phương tiện truyền thông và đếm các clip, bạn cần phải mở rộng quan điểm của mình.

PR không phải là thuốc chữa bách bệnh cho mọi thứ. Nó có một chức năng khác biệt trong kế hoạch tiếp thị và truyền thông lớn hơn. Đó là một khía cạnh của một chương trình tiếp thị toàn diện. Nó phải ở đó như một thành phần, nhưng nó không nên là thành phần duy nhất của bất kỳ chương trình tiếp thị nào.

Một số công ty, bao gồm cả các công ty khởi nghiệp, tưởng tượng PR là một "liều thuốc thần kỳ", nơi bạn nhận được một bản tin được phân phối và doanh thu sẽ đến. Điều đó sẽ KHÔNG BAO GIỜ xảy ra và chắc chắn sẽ không xảy ra trong thị trường đông đúc ngày nay.

PR là về xây dựng thương hiệu và quản lý danh tiếng. Nếu bạn muốn bán hàng, bạn cần phải thực hiện các chương trình mang tính hành động và tập trung vào bán hàng như tiếp thị trong nước, trang web thương mại điện tử, SEO, bán hàng trên mạng xã hội, quảng cáo chính thống, sự kiện khách hàng, v.v.

PR tận dụng tiếng nói của các nhà báo chính thống và những người có ảnh hưởng để nói chuyện thay bạn. Điều này rất khác với quảng cáo, nơi bạn là tiếng nói của chính mình. Một công ty khởi nghiệp sẽ thấy rằng chỉ đầu tư vào quảng cáo sẽ mang lại ít kết quả vì nó là một ẩn số. Việc nói rằng bản thân bạn tốt đến mức nào, sẽ luôn nhạt nhẽo trước các bên thứ ba xác nhận bạn.

PR có nhiều hình thức chiến thuật, chẳng hạn như quảng cáo chiêu hàng, phát hành tin tức, sự kiện truyền thông, tấn công tin tức, đóng góp nội dung, v.v.

Vẫn có những bản phát hành tin tức, mặc dù điều đó ngày càng kém hiệu quả. Một cách tiếp cận tốt hơn là thực hiện quảng cáo chiêu hàng có mục tiêu cho giới truyền thông, với một thông điệp sắc thái cho các phân khúc truyền thông. Các nhà báo không có thời gian để đọc hàng nghìn bản tin mà họ nhận được mỗi ngày, và do đó, một đoạn giới thiệu ngắn gọn và hấp dẫn sẽ hiệu quả hơn. Hãy suy nghĩ về "quảng cáo chiêu hàng" hơn là "tờ giấy trắng".

Và trong một môi trường toàn cầu, nơi các tờ báo đang cắt giảm 50% số lượng nhân sự trên toàn thế giới kể từ năm 2001, tiếp theo là tạp chí và đài phát thanh, và ở một mức độ nào đó, TV, bạn biết rằng các nhà báo bị hạn chế về thời gian. Đó là lý do tại sao các sự kiện truyền thông ít được các nhà báo trên toàn cầu, đặc biệt là ở châu Á, thường xuyên lui tới. Đã qua rồi cái thời mà bạn có thể dễ dàng tập hợp 30 nhà báo trong một phòng. Hôm nay, bạn có thể thấy 5 đến 10 người đến tham dự các sự kiện truyền thông. Đây là điều bình thường mới. Một cách tiếp cận thông minh hơn là sự chú ý được cá nhân hóa, nơi bạn giao tiếp với từng nhà báo và phục vụ lợi ích biên tập của họ. Nó tẻ nhạt hơn, nhưng các nhà báo thích cách tiếp cận này hơn vì mọi nhà báo đều hy vọng độc quyền.

Điều quan trọng ngày nay là đóng góp nội dung. Các phương tiện truyền thông chính thống ngày càng khoan dung hơn đối với nội dung được đóng góp vì cùng một nguồn lực và thời gian hạn chế. Thay vì tự tạo từng bài xã luận, các nhà báo có nhiều khả năng chấp nhận nội dung gốc từ bạn, với một số thay đổi về biên tập và nội bộ để đảm bảo tính đồng nhất với phương tiện truyền thông của họ.

Vì vậy, có nhiều cách bạn có thể làm cho thương hiệu của mình được biết đến thông qua PR, thông qua quảng cáo chiêu hàng, thông qua tương tác trên phương tiện truyền thông hoặc đôi khi là các sự kiện và chắc chắn là thông qua đóng góp nội dung.

Công ty khởi nghiệp của bạn có được trang bị cho PR không?

PR là một cách tuyệt vời để xây dựng thương hiệu cho bất kỳ công ty khởi nghiệp nào. Câu hỏi đặt ra là liệu họ có chuyên môn nội bộ hay không.

Có một số, rất ít, các công ty khởi nghiệp được trang bị để xử lý PR nội bộ. Thông thường, (những) người sáng lập hoặc các nhà quản lý có kinh nghiệm về truyền thông và hiểu biết về các phương pháp PR chính thống trong việc tương tác và giao tiếp với giới truyền thông. Những công ty khởi nghiệp này có thể hoạt động solo trên lĩnh vực PR.

Tôi đã từng trải qua những lần khởi nghiệp với những nhà tiếp thị thiếu kinh nghiệm đã đảm nhận chức năng PR và không thể có được sức hút của giới truyền thông. Điều này có thể do một số lý do. Một số nhấn mạnh về thông điệp cụ thể phải được truyền đạt và điều đó đã đi ngược lại các chuẩn mực và thông lệ của phương tiện truyền thông. Một số người khác buộc các nhà báo không ngừng đăng tải những câu chuyện tương tự, điều này rõ ràng là đi ngược lại thông lệ biên tập. Điều quan trọng cần nhớ là các phương tiện truyền thông phục vụ công chúng, và bất kỳ câu chuyện biên tập nào phải phù hợp với lợi ích của công chúng, và không chỉ phản ánh lợi ích thương mại của một công ty khởi nghiệp. Nếu một câu chuyện phải phản ánh lợi ích thương mại, thì có một phương tiện quảng cáo được gọi là "phương tiện quảng cáo", về cơ bản là mua không gian quảng cáo và sau đó viết một bài báo tùy chỉnh để bắt chước giao diện của các bài biên tập màu xanh lam thực sự.

Trong trường hợp không có đủ chuyên môn về PR, hãy thuê một công ty PR. Một cơ quan PR tốt phải có khả năng truyền đạt một thông điệp hữu ích về câu chuyện thương hiệu, sản phẩm, con người của bạn, đến công chúng, thông qua các nền tảng truyền thông. Một cơ quan tốt cũng có thể thay mặt bạn làm việc để giao tiếp với các bên liên quan khác, chẳng hạn như các tổ chức giáo dục, cơ quan chính phủ và thậm chí cả các nhà đầu tư, thông qua liên lạc với các bên liên quan. Một đại lý tổng thể thậm chí có thể giúp bạn phát triển các tài liệu truyền thông đầu cuối, từ hướng dẫn xây dựng thương hiệu, tài liệu chuẩn bị cho khủng hoảng nội bộ, đến việc viết bài quảng cáo tốt cho các trang web và chương trình tiếp thị kỹ thuật số của bạn. Tìm một cơ quan có thể quản lý các chương trình truyền thông tích hợp. Đối tác đại lý tốt phải là đối tác mà bạn có thể dựa vào để có kinh nghiệm thực địa và có thể dẫn dắt các chương trình truyền thông của bạn để bạn, công ty khởi nghiệp, có thể tập trung vào việc xây dựng sản phẩm và thu hút doanh số bán hàng.

Nói chuyện với khách hàng tiềm năng và đạt được các giao dịch. Đó là công việc của bạn điều hành một công ty khởi nghiệp. Nhưng trừ khi bạn được trang bị để quản lý thương hiệu và giao tiếp của mình, hãy thuê người giúp đỡ. Mọi công ty khởi nghiệp đều cần PR - để xây dựng thương hiệu, để đạt được danh tiếng và khả năng chia sẻ, và để có được một cộng đồng những người có ảnh hưởng.