Trong cơn sốt áp dụng mạng xã hội ngày nay, chúng ta nghe nói đến các công ty khách hàng đang thúc giục phải có thêm "người hâm mộ" hoặc "bạn bè" cho cộng đồng mạng xã hội của họ. Nhưng "người hâm mộ" và "bạn bè" thực sự là gì, trong bối cảnh xây dựng thương hiệu và tiếp thị? Những điều này có ý nghĩa gì trong cuộc sống thực?

Hiện tượng mạng xã hội trong thời đại này rất giống với sự bùng nổ dotcom chỉ một thập kỷ trước. Chúng ta không thể phủ nhận sự gia tăng quan tâm, áp dụng và thương mại hóa mạng xã hội như một nền tảng chính tiếp thị và xây dựng thương hiệu hiện nay, giống như các tập đoàn bắt đầu áp dụng các trang web "brochureware" khi Internet được thương mại hóa vào những năm 1990.

Tuy nhiên, điều quan trọng là phải hiểu ý nghĩa tinh tế của mạng xã hội khi nói đến thương hiệu và tiếp thị.

Trước hết, khái niệm về tình bạn trên mạng xã hội rất khác so với tình bạn ngoài đời. Tình bạn ngoài đời thường được chắt lọc qua một thời gian dài, và rất ít người bạn thực sự sẽ còn lại (đôi khi không có cả). Tuy nhiên, bạn có thể chắc chắn hơn rằng những người bạn thực sự còn lại đó sẽ là những người bạn sẵn sàng tin tưởng và ngược lại. Có nhiều khả năng hơn không, trong lúc khó khăn, những người bạn thực sự sẽ hướng đến nhu cầu của bạn và quan tâm đến bạn. Và chắc chắn, những người bạn thực sự là những người mà bạn muốn dành thời gian cho họ. Imho, chúng ta càng lớn tuổi, chúng ta càng có ý định dành nhiều thời gian cho những người bạn chân chính nhất có thể. Không gì bằng việc có một vài người bạn thực sự ở bên, ngồi xuống và thưởng thức những cuộc trò chuyện sâu và dài, bên một số bánh ngọt và trà (hoặc cà phê).

Tuy nhiên, “bạn bè” trên tài khoản mạng xã hội có thể là những người mà chúng ta có thể chưa từng gặp, có thể chưa bao giờ gặp và cũng có thể không muốn gặp ngoài đời.

Trong một số hệ thống mạng xã hội, một người phải là "bạn bè" hoặc "người hâm mộ" của một tài khoản cụ thể để đọc các bài viết, truy cập thông tin hoặc dịch vụ đặc quyền nhất định, v.v. Sự khuyến khích với các cuộc thi và phần thưởng cũng làm mờ ranh giới của "tình bạn" như vậy.

Vì vậy, "tình bạn" trong một kịch bản như vậy trở nên rất khác so với một người bạn thực sự ngoài đời. Trên thực tế, trong một số mạng xã hội, một người đăng ký làm "người hâm mộ" hoặc "bạn bè" chỉ đơn giản là để chỉ trích nhóm đã nói. Vì vậy, một người như vậy là một người hâm mộ, hay một người bạn?

Trong khái niệm mạng xã hội, ngày càng có nhiều phép đo mới để đánh giá mức độ "bạn bè" của một người đối với các nhóm mạng xã hội của chúng ta, bao gồm cả việc sử dụng mức độ tương tác của một người đó với nhóm của chúng ta. Tất nhiên, đây là một phép đo tốt để đánh giá mức độ mãnh liệt hoặc cam kết của một người như vậy khi giao tiếp với nhóm của chúng ta (tích cực hay tiêu cực).

Nhưng, phải nói rằng, chúng ta không cần phải mất ngủ vì những mối quan hệ trực tuyến thoáng qua như vậy so với cuộc sống thực của chúng ta. Xét cho cùng, đối với chúng tôi, marketing chỉ là một kênh truyền thông, giống như các phương tiện truyền thông chính thống. Và khi mạng xã hội mất dần đi trong tương lai, một số phương tiện khác có thể sẽ thay thế chúng. Chúng tôi chỉ đơn giản là thích ứng với bất kỳ kênh mới nào xuất hiện và nghiên cứu hoặc áp dụng các kênh mới một cách thận trọng và hiệu quả.