Некоторые близорукие практики постоянно говорят, что стартапам вообще не нужен PR (связи с общественностью), не говоря уже о агентстве. Однако практично ли это, реально или полезно?

У стартапа есть два пути. Некоторые стартапы начинают с собственных средств или получают личные ссуды для открытия своего дела. Эти стартапы обычно становятся экономными и гибкими, и у них не хватает денег. Некоторые другие стартапы ищут бизнес-ангелов или венчурных капиталистов для получения посевных фондов или государственных субсидий. Такие стартапы, кажется, получают фору, потому что якобы они лучше финансируются. Однако из бесчисленных стартапов, с которыми я столкнулся, получение денег у других делает эти стартапы обязанными инвесторам, а бесплатного обеда нет. Неизменно становится обременительным даже управлять своими собственными стартапами и мечтами, и многие из них бросили это дело.

Итак, нужен ли стартап PR? Ответ - абсолютное ДА.

Стартапы неизвестны и хрупки

Во-первых, стартап - это маленькая рыбка в большом океане с множеством хищников (конкурентов) в океане. Если вы рыба длиной всего в дюйм, вы - закуска для крупных конкурентов и еда для средних. Для большинства стартапов они не так уж оригинальны, и их бизнес-идеи, скорее всего, уже существуют на рынке. Оригинальных идей сегодня очень мало.

Итак, независимо от того, финансируете ли вы себя сами или финансируетесь другими, стартап - хрупкая и безымянная мальчишка в большой экосистеме. Зачем потенциальному клиенту покупать у вас? Почему кто-то может вам доверять?

Я был в той же должности в 1991 году. Я был стартапом, занимался рекламой и дизайном. Как опытный маркетолог и креативный директор, я полагаю, что моя личная репутация и опыт будут иметь значение. Что ж, суровая реальность обстоит иначе. Тогда я встретил потенциального клиента, который прямо сказал мне:

«Я никогда не слышал о вашей компании. Я не знаю, настолько ли вы хороши, как говорите. Почему я должен платить вам за мою рекламу?»

Мне удалось убедить этого молодого менеджера в этой компании по производству компьютерной периферии подписаться на наши услуги. Потребовалось много убеждений, но я редко сдаюсь. Я выиграл аккаунт, а потом стал выигрывать больше аккаунтов. Но эта пустая беседа навсегда осталась в моей голове, что стартапу всегда нужно будет это делать:

  • сделайте свой бренд известным

Вот тут и появляется PR.

Стартапы могут использовать силу PR

Во-первых, PR - это НЕ только отношения со СМИ. Если вы думаете, что PR - это просто освещение в СМИ и подсчет клипов, вам нужно расширить свой кругозор.

PR - это не панацея от всего. Он играет особую роль в более широкой схеме маркетинга и коммуникации. Это один из аспектов целостной маркетинговой программы. Он должен присутствовать в качестве компонента, но не должен быть единственным компонентом любой маркетинговой программы.

Некоторые компании, в том числе стартапы, воображают, что PR - это «волшебная пилюля», когда вы распространяете пресс-релиз, и начнутся продажи. Этого НИКОГДА не произойдет, и уж точно не произойдет на сегодняшнем переполненном рынке.

PR - это создание бренда и управление репутацией. Если вам нужны продажи, вам необходимо выполнять действенные и ориентированные на продажи программы, такие как входящий маркетинг, веб-сайты электронной коммерции, SEO, социальные продажи, основная реклама, мероприятия для клиентов и т. Д.

PR использует голоса основных журналистов и влиятельных лиц, чтобы говорить за вас. Это сильно отличается от рекламы, где вы говорите сами. Стартап обнаружит, что только вложения в рекламу мало что принесут, поскольку это неизвестно. Когда вы говорите, насколько вы хороши, всегда меркнет от одобрения третьих лиц.

PR имеет множество тактических форм, таких как презентации, выпуски новостей, события в СМИ, подкапывание новостей, публикация контента и так далее.

По-прежнему выпускаются пресс-релизы, хотя они становятся все менее эффективными. Лучшим подходом является целенаправленная презентация для СМИ с подробным сообщением для медиа-сегментов. У журналистов нет времени читать тысячи выпусков новостей, которые они получают каждый день, поэтому короткий абзац краткой и убедительной презентации более эффективен. Думайте о «презентации в лифте», а не о «белой книге».

А в глобальной среде, где с 50 года газеты сокращают на 2001% своих сотрудников во всем мире, за ними следуют журналы и радио, и в некоторой степени телевидение, вы знаете, что журналисты ограничены во времени. Вот почему медиа-мероприятия менее посещаемы журналистами по всему миру, особенно в Азии. Прошли те времена, когда в комнате можно было легко собрать 30 журналистов. Сегодня на мероприятия для СМИ приезжает от 5 до 10 человек. Это новая норма. Разумный подход - это индивидуальное внимание, когда вы общаетесь с каждым журналистом и обслуживаете его / ее редакционные интересы. Это более утомительно, но журналисты предпочитают такой подход, поскольку каждый журналист надеется на эксклюзивность.

Сегодня большое значение имеет вклад контента. Основные СМИ становятся все более терпимыми к предоставленному контенту из-за тех же ограничений по ресурсам и времени. Вместо того, чтобы создавать каждую редакционную статью самостоятельно, журналисты с большей вероятностью примут от вас исходный контент с некоторыми редакционными и внутренними изменениями, чтобы обеспечить единообразие со своими СМИ.

Итак, есть много способов сделать свой бренд известным через PR, через питчинг, через взаимодействие со СМИ или, иногда, через мероприятия, и, конечно же, через контент.

Ваш стартап оборудован для PR?

PR - отличный способ построить бренд для любого стартапа. Вопрос в том, есть ли у них собственный опыт или нет.

Есть очень немного стартапов, которые имеют все необходимое для внутреннего пиара. Обычно учредители или менеджеры имеют опыт работы со СМИ и знакомы с общепринятыми PR-практиками взаимодействия и общения со СМИ. Эти стартапы могут заниматься пиаром в одиночку.

У меня были стартапы с неопытными маркетологами, которые взяли на себя функцию по связям с общественностью и не смогли привлечь внимание СМИ. Это могло быть связано с несколькими причинами. Некоторые настаивали на передаче конкретных сообщений, что противоречило нормам и практике СМИ. Некоторые другие постоянно приставали к журналистам, чтобы те публиковали одни и те же истории, что явно противоречило редакционной практике. Очень важно помнить, что СМИ служат обществу, и любая редакционная статья должна соответствовать общественным интересам, а не просто отражать коммерческие интересы стартапа. Если история должна отражать коммерческие интересы, существует средство рекламы, известное как «рекламодатель», которое в основном покупает рекламное место, а затем пишет специальную статью, чтобы имитировать внешний вид настоящих синих редакционных статей.

В том случае, если нет адекватной PR-экспертизы, наймите PR-агентство. Хорошее PR-агентство должно быть в состоянии донести полезное сообщение об истории вашего бренда, ваших продуктах, ваших сотрудниках до общественности через медиа-платформы. Хорошее агентство также может работать от вашего имени, чтобы общаться с другими заинтересованными сторонами, такими как образовательные учреждения, правительственные учреждения и даже инвесторы, посредством взаимодействия с заинтересованными сторонами. Целостное агентство может даже помочь вам разработать сквозные коммуникационные материалы, от руководств по брендингу, внутренних документов о готовности к кризисам, до хорошего копирайтинга для ваших веб-сайтов и программ цифрового маркетинга. Найдите агентство, которое может управлять интегрированными программами коммуникации. Хорошее агентство-партнер должно быть тем, на которого вы можете положиться в плане практического опыта и который может руководить вашими коммуникационными программами, чтобы вы, стартап, могли сосредоточиться на создании продуктов и увеличении продаж.

Поговорите с потенциальными клиентами и заключите сделки. Это ваша работа - запускать стартап. Но если вы не способны управлять своим брендом и коммуникациями, обратитесь за помощью. Каждому стартапу нужен PR - чтобы создать бренд, завоевать репутацию и общественное мнение, а также создать сообщество влиятельных лиц.