Ada gencarnya pembicaraan oleh beberapa praktisi yang rabun bahwa startup sama sekali tidak membutuhkan PR (public relations), apalagi agensi. Namun, apakah itu praktis, realistis, atau bermanfaat?

Sebuah startup memiliki dua rute. Beberapa pemula memulai dengan dana sendiri, atau mendapatkan pinjaman pribadi untuk memulai bisnis mereka. Startup ini biasanya menjadi ramping dan gesit, dan kekurangan uang. Beberapa startup lain mencari investor malaikat atau VC untuk mendapatkan dana awal, atau subsidi pemerintah. Startup semacam itu tampaknya lebih awal karena mereka seharusnya memiliki dana yang lebih baik. Namun, dari sekian banyak startup yang saya temui, mengambil uang dari orang lain menjadikan startup ini terikat pada investor, dan tidak ada makan siang gratis. Selalu, menjadi rumit bahkan untuk mengelola startup dan impian Anda sendiri, dan banyak yang keluar di sepanjang jalan.

Jadi, apakah sebuah startup membutuhkan PR? Jawabannya adalah YA mutlak.

Startup tidak dikenal dan lemah

Pertama, startup adalah ikan kecil di lautan luas, dengan banyak predator (persaingan) di lautan. Jika Anda adalah ikan dengan panjang hanya satu inci, Anda adalah makanan ringan bagi pesaing besar, dan makanan bagi yang berukuran sedang. Bagi kebanyakan pemula, mereka tidak orisinal, dan ide bisnis mereka kemungkinan besar sudah ada di pasar. Ada sangat sedikit ide orisinal hari ini.

Jadi, apakah Anda didanai sendiri atau didanai oleh orang lain, startup adalah benih yang rapuh dan tanpa nama dalam ekosistem besar. Mengapa prospek membeli dari Anda? Mengapa ada orang yang mempercayai Anda?

Saya berada di posisi yang sama pada tahun 1991. Saya adalah seorang startup, melakukan periklanan dan desain. Sebagai pemasar yang berpengalaman dan direktur kreatif, saya membayangkan bahwa reputasi dan pengalaman pribadi saya akan penting. Nah, kenyataan pahitnya sebaliknya. Saya menemui prospek, yang memberi tahu saya secara langsung,

“Saya belum pernah mendengar tentang perusahaan Anda. Saya tidak tahu apakah Anda sebaik yang Anda katakan. Mengapa saya harus membayar Anda untuk menangani iklan saya? ”

Saya berhasil membujuk manajer muda di perusahaan periferal komputer ini untuk mendaftar ke layanan kami. Butuh banyak upaya untuk meyakinkan, tapi hei, saya jarang menyerah. Saya memenangkan akun, dan kemudian memenangkan lebih banyak akun. Tapi percakapan kosong itu mengambil tempat permanen di kepala saya, bahwa sebuah startup akan selalu perlu melakukan ini:

  • buat merek Anda dikenal

Di situlah PR berperan.

Startup dapat memanfaatkan kekuatan PR

Pertama, PR BUKAN hanya hubungan media. Jika Anda membayangkan PR hanya mendapatkan liputan media dan menghitung klip, Anda perlu memperluas perspektif Anda.

PR bukanlah obat mujarab untuk segalanya. Ini memiliki fungsi yang berbeda dalam skema pemasaran dan komunikasi yang lebih besar. Ini adalah salah satu aspek dari program pemasaran holistik. Itu harus ada di sana sebagai komponen, tetapi itu tidak boleh menjadi satu-satunya komponen dari program pemasaran apa pun.

Beberapa perusahaan, termasuk startup, membayangkan PR sebagai "pil ajaib" di mana Anda mendapatkan rilis berita yang didistribusikan, dan penjualan akan masuk. Itu TIDAK AKAN PERNAH terjadi, dan tentu saja tidak akan terjadi di pasar yang ramai saat ini.

PR adalah tentang membangun merek dan manajemen reputasi. Jika Anda menginginkan penjualan, Anda perlu melakukan program yang dapat ditindaklanjuti dan berpusat pada penjualan seperti pemasaran masuk, situs web e-niaga, SEO, penjualan sosial, iklan arus utama, acara pelanggan, dan sebagainya.

PR memanfaatkan suara jurnalis arus utama dan influencer untuk berbicara untuk Anda. Ini sangat berbeda dengan periklanan, di mana Anda adalah suara Anda sendiri. Sebuah startup akan menemukan bahwa hanya berinvestasi dalam periklanan yang akan menghasilkan sedikit buah karena itu tidak diketahui. Mengatakan seberapa baik Anda sendiri, akan selalu pucat jika dibandingkan dengan pihak ketiga yang mendukung Anda.

PR memiliki banyak bentuk taktis, seperti promosi, rilis berita, acara media, pembajakan berita, kontribusi konten, dan sebagainya.

Masih ada rilis berita, meski itu semakin kurang efektif. Pendekatan yang lebih baik adalah melakukan pitching yang ditargetkan ke media, dengan pesan yang bernuansa untuk segmen media. Jurnalis tidak punya waktu untuk membaca ribuan rilis berita yang mereka terima setiap hari, sehingga paragraf pendek yang berisi presentasi singkat dan menarik lebih efektif. Pikirkan "elevator pitch" daripada "kertas putih".

Dan dalam lingkungan global di mana surat kabar memotong 50% dari jumlah pegawai mereka di seluruh dunia sejak 2001, diikuti oleh majalah dan radio, dan sampai batas tertentu, TV, Anda tahu bahwa jurnalis kekurangan waktu. Itulah mengapa acara media kurang sering dikunjungi oleh jurnalis di seluruh dunia, terutama di Asia. Lewatlah sudah hari-hari ketika Anda dapat dengan mudah mengumpulkan 30 jurnalis di sebuah ruangan. Hari ini, Anda mungkin menemukan 5 sampai 10 orang tiba untuk acara media. Ini normal baru. Pendekatan yang lebih cerdas adalah perhatian individual, di mana Anda berkomunikasi dengan setiap jurnalis dan melayani kepentingan editorialnya. Memang lebih membosankan, tetapi jurnalis lebih menyukai pendekatan ini karena setiap jurnalis mengharapkan eksklusivitas.

Hal besar saat ini adalah kontribusi konten. Media arus utama semakin lebih toleran terhadap konten yang dikontribusikan karena keterbatasan sumber daya dan waktu. Daripada membuat sendiri setiap editorial, jurnalis lebih cenderung menerima konten asli dari Anda, dengan beberapa perubahan editorial dan house untuk memastikan keseragaman dengan medianya.

Jadi, ada banyak cara agar brand Anda dikenal melalui PR, melalui pitching, melalui interaksi media atau terkadang acara, dan tentunya melalui kontribusi konten.

Apakah startup Anda dilengkapi dengan PR?

PR adalah cara yang bagus untuk membangun merek untuk startup apa pun. Pertanyaannya adalah apakah mereka memiliki keahlian internal atau tidak.

Ada beberapa, sangat sedikit, startup yang dilengkapi untuk menangani PR in-house. Biasanya, pendiri atau manajer memiliki pengalaman media, dan memiliki pengetahuan tentang praktik PR ortodoks dalam berinteraksi dan berkomunikasi dengan media. Startup ini bisa solo dengan PR.

Saya pernah mengalami startup dengan pemasar tidak berpengalaman yang mengambil alih fungsi PR dan tidak mendapatkan daya tarik media. Ini bisa jadi karena beberapa alasan. Beberapa bersikeras pada pesan khusus untuk dikomunikasikan dan itu bertentangan dengan norma dan praktik media. Beberapa yang lain menggebrak wartawan tanpa henti untuk menerbitkan cerita yang sama, yang jelas bertentangan dengan praktik editorial. Penting untuk diingat bahwa media melayani publik, dan setiap berita editorial harus sesuai dengan kepentingan publik, dan tidak hanya mencerminkan kepentingan komersial dari sebuah startup. Jika sebuah cerita harus mencerminkan kepentingan komersial, ada sarana periklanan yang dikenal sebagai "advertorial", yang pada dasarnya membeli ruang iklan dan kemudian menulis artikel khusus untuk meniru tampilan dan nuansa potongan editorial yang benar-benar biru.

Jika tidak ada keahlian PR yang memadai, sewa agen PR. Agensi PR yang baik harus dapat mengkomunikasikan pesan yang berguna tentang kisah merek Anda, produk Anda, orang-orang Anda, kepada publik, melalui platform media. Badan yang baik juga dapat bekerja atas nama Anda untuk berkomunikasi dengan pemangku kepentingan lainnya, seperti lembaga pendidikan, lembaga pemerintah, dan bahkan investor, melalui komunikasi pemangku kepentingan. Agensi holistik bahkan dapat membantu Anda mengembangkan materi komunikasi ujung ke ujung, mulai dari pedoman branding, dokumen kesiapsiagaan krisis internal, hingga copywriting yang baik untuk situs web dan program pemasaran digital Anda. Temukan agensi yang dapat mengelola program komunikasi terintegrasi. Mitra agensi yang baik harus menjadi salah satu yang dapat Anda andalkan untuk pengalaman lapangan, dan dapat memimpin program komunikasi Anda sehingga Anda, para pemula, dapat fokus pada membangun produk dan mendapatkan daya tarik penjualan.

Bicaralah dengan prospek dan raih kesepakatan. Itulah tugas Anda menjalankan startup. Tetapi kecuali Anda diperlengkapi untuk mengelola merek dan komunikasi Anda, pekerjakan bantuan. Setiap startup membutuhkan PR - untuk membangun merek, untuk mendapatkan reputasi dan mindshare, dan untuk mendapatkan komunitas influencer.

Dr Seamus Phan adalah CTO dan Kepala Konten di McGallen & Bolden. Dia ahli dalam teknologi, strategi, branding, pemasaran, pelatihan kepemimpinan, dan manajemen krisis. Artikel ini mungkin muncul bersamaan di miliknya blog. Hubungkan LinkedIn. © 1984-2020 Seamus Phan dkk. Seluruh hak cipta.