Seberapa sering Anda melihat bahasa yang mirip dengan "gimme dat" atau "i wan tis" dalam pesan teks atau email hari ini? Seberapa sering Anda melihat sapaan yang pantas dan formal dalam korespondensi yang sejalan dengan etiket sosial?

Saya ingat masa SMP saya, di mana ibu saya mengunjungi semua guru saya satu per satu, dan dengan hormat membungkuk kepada guru saya dan meminta mereka untuk mendisiplinkan saya di bawah asuhan mereka, dan saya juga akan membungkuk kepada guru saya setiap kali saya melihat mereka. Itu adalah bagian dari apa yang diajarkan untuk saya lakukan. Saat ini, ketika saya melihat pejabat atau pemimpin agama, saya akan melakukan hal yang sama, hanya karena itu adalah bagian dari sesuatu yang tertanam sejak muda. Ketika saya perlu berkorespondensi dengan pejabat dan penatua melalui email atau surat pos, saya akan bersusah payah untuk meneliti apa seharusnya salam yang tepat. Saya percaya itu adalah hal yang benar untuk dilakukan untuk menghormati mereka secara formal.

Misalnya, jika saya perlu menulis surat kepada pejabat tinggi, saya biasanya akan menyapa mereka dengan tepat, seperti “Yang Mulia”, atau “Yang Mulia”, dan seterusnya. Saya tidak akan pernah memanggil mereka sebagai "Anu-anu yang terhormat". Anda mungkin terkejut melihat betapa seringnya korespondensi modern, terutama dari generasi muda, tampaknya telah menghilangkan salam formal dan pantas. Hormati para penatua ini dengan rasa hormat resmi, dan Anda mungkin akan terkejut dengan rasa hormat yang sama yang dikembalikan kepada Anda.

Salam mungkin tampak bertele-tele bagi sebagian orang, tetapi itu adalah ekspresi bahasa yang indah. Begitu pula jika Anda membaca bahasa Yunani, Latin, Slavonik Gereja, Mandarin klasik (Cina Sastra), dan seterusnya, Anda mungkin menemukan ekspresi esoteris dan indah yang paling tepat digambarkan sebagai ekspresi artistik halus yang pantas untuk diperhatikan, daripada sekadar mengabaikannya sebagai "verbose".

Selanjutnya, kehormatan itu penting. Cukup jauh untuk menempatkan kita, sebagai pengirim, sebagai orang yang menghormati orang yang kita sapa. Misalnya, apakah kita akan memanggil pria bangsawan sebagai "Sir William" daripada "Hai William"? Atau jika kita perlu memanggil seorang hakim, tidakkah kita akan memanggil hakim itu sebagai "Yang Mulia" setidaknya? Demikian juga, jika kita menulis kepada seorang akademisi atau seseorang dengan gelar doktor, tidakkah kita akan memberinya setidaknya penghormatan formal "Dr. XYZ yang terhormat", atau "Prof XYZ yang terhormat" jika dia memegang posisi seperti itu?

Saya tidak melihat keindahan dalam ungkapan “pesan teks” modern seperti “i wan tis” (yang seharusnya adalah “Saya ingin memiliki ini…” atau “gimme dat” (yang seharusnya adalah “apakah Anda akan begitu baik untuk tolong kirimkan itu padaku…”).

Pesan gaya SMS modern tidak memiliki bahasa emosi yang dapat dipahami, atau representasi emosi yang lengkap, dan dapat dengan mudah disalahartikan oleh orang lain. Tidak heran pesan teks dapat membingungkan dan mengacaukan banyak orang, dan paling tidak sering menyebabkan miskomunikasi, dan konfrontasi besar pada titik ekstrimnya. Ini bukan pemandangan yang indah. Terlalu sering, upaya yang dihabiskan untuk mencoba menyelamatkan miskomunikasi atau konflik yang dibuat murni dari korespondensi gaya SMS yang ditulis dengan buruk bisa jadi terlalu menakutkan dan melelahkan, sehingga mungkin lebih bijaksana dan lebih pintar untuk hanya menulis dengan jelas dan penuh hormat dari awal.

Presiden ke-16 Amerika Serikat, Abraham Lincoln menunjukkan rasa saling menghormati dalam salah satu surat terkenalnya yang ditulis pada tanggal 13 Juli 1863 kepada Mayor Jenderal Ulysses Grant, dengan rendah hati mengakui kesalahannya dalam menilai. General Grant kemudian dihormati sebagai Presiden ke-18 AS setelah Presiden Andrew Johnson. Surat yang terkenal, dengan bahasa yang hormat dan hangat, direproduksi di sini:

Rumah Eksekutif,
Washington, 13 Juli 1863.

Mayor Jenderal Grant

Jenderal terkasih:

Saya tidak ingat bahwa Anda dan saya pernah bertemu secara pribadi. Saya menulis ini sekarang sebagai ucapan terima kasih atas layanan yang hampir tak ternilai yang telah Anda lakukan untuk negara. Saya ingin mengatakan sepatah kata lebih lanjut. Ketika Anda pertama kali mencapai sekitar Vicksburg, saya pikir Anda harus melakukan, apa yang akhirnya Anda lakukan – berbaris pasukan melintasi leher, menjalankan baterai dengan transportasi, dan dengan demikian pergi ke bawah; dan saya tidak pernah memiliki keyakinan apapun, kecuali harapan umum bahwa Anda tahu lebih baik dari saya, bahwa ekspedisi Yazoo Pass, dan sejenisnya, bisa berhasil. Ketika Anda sampai di bawah, dan mengambil Port-Gibson, Grand Gulf, dan sekitarnya, saya pikir Anda harus pergi ke sungai dan bergabung dengan Gen. Banks; dan ketika Anda berbelok ke Timur Laut Hitam Besar, saya khawatir itu adalah kesalahan. Sekarang saya ingin membuat pengakuan pribadi bahwa Anda benar, dan saya salah.

Hormat saya
A. Lincoln

PS – Ini adalah reproduksi lukisan yang indah “Para pembawa damai“, menggambarkan para pria di River Queen pada Maret 1865, bersama Jenderal Sherman (dari kiri), Jenderal Grant, Presiden Lincoln, dan Laksamana Porter.