Seberapa sering kita menggunakan perangkat lunak produktivitas kantor hari ini? Bagi banyak dari kita, semakin jarang. Ada perpindahan dari pemrosesan dokumen tradisional dalam aplikasi monolitik ke pemrosesan dokumen kolaboratif.

Kami sudah lama tidak menggunakan pengolah kata tradisional untuk memformat rilis berita. Itu tidak perlu di media sosial dan dunia umpan berita digital saat ini. Meskipun satu atau dua eksekutif pemasaran masih bersikeras pada rilis berita yang diformat karena alasan tertentu, tidak ada aplikasi dunia nyata untuk mode persiapan dokumen kuno ini, dan bahkan lebih sedikit lagi ruang dunia nyata untuk menyebarkan dokumen yang diformat seperti itu. Dalam dunia mesin pencari, mesin pencari tidak mempedulikan pemformatan, hanya kontennya saja.

Ruang redaksi online modern (seperti microwire.info) biasanya didasarkan pada sistem manajemen konten atau bahkan mesin blog, dan karena tujuannya adalah untuk mendistribusikan konten online seluas mungkin, konten tekstual adalah yang paling penting, dan pemformatan gaya tidak memiliki relevansi kecuali untuk penggambaran visual yang diperlukan untuk pembaca manusia, seperti memberikan definisi visual yang berbeda untuk berita utama, sub-judul, kutipan tarik, poin-poin, catatan kaki, dan sebagainya. Tetapi pemformatan sering kali melalui CSS berbasis standar (cascading style sheets) yang dalam banyak kasus kompatibel secara komprehensif dengan browser web yang berbeda. Konten tekstual dengan tautan multimedia terkait (gambar, audio, dan video) yang biasanya disajikan melalui umpan berita RSS (sindikasi sangat sederhana) tanpa pemformatan, menjadikan konten tersebut sangat portabel di aplikasi web lain, seperti platform media sosial, aplikasi web seluler, dan aplikasi seluler hibrid.

Ada perpindahan dari pemrosesan dokumen tradisional bahwa ada juga kemunculan prosesor dokumen bebas gangguan (atau alat tulis layar penuh), di mana penulis pada dasarnya mengetik di jendela dokumen yang diperluas, tanpa bilah alat atau fungsi pemformatan. Oleh karena itu, penulis dapat berfokus hanya pada tulisan yang berkualitas baik, daripada mempermasalahkan format yang tidak penting, yang semakin tidak dipedulikan oleh dunia. Jika Anda memiliki konten berkualitas baik, orang akan membacanya. Sebanyak apapun window dressing dapat mengubah kualitas tulisan yang buruk.

Misalnya, saat menulis, saya akan menggunakan editor teks dasar untuk menulis artikel saya, daripada pengolah kata tradisional, karena saya harus banyak berpikir secara sadar untuk menjaga agar tulisan saya tetap bersama daripada mengandalkan alat pemeriksa ejaan otomatis atau terbawa oleh berbagai kemungkinan format visual. Demikian juga, ketika mengembangkan konten pada sistem manajemen konten seperti WordPress, saya hampir selalu menggunakan mode editor teks daripada mode editor visual.

Dan karena kebutuhan untuk kolaborasi, platform penulisan kolaboratif (seperti modul dokumen di Basecamp) juga telah muncul, untuk memungkinkan orang-orang di perusahaan atau bahkan di lokasi terpencil, untuk menulis, mengedit, dan menyetujui dokumen tertulis, baik itu karya kreatif, penulisan teknis, atau bahkan kontrak hukum. Sekali lagi, konten adalah yang terpenting dan platform penulisan kolaboratif semacam itu menghilangkan gangguan pemformatan, untuk memungkinkan semua orang menelusuri apa yang benar-benar penting.

Sebagai penulis, pencipta, pengembang, dan pemasar, pertanyaan kunci yang perlu kita tanyakan adalah, jenis komunikasi apa yang kita sampaikan? Apakah kita terdorong untuk menulis dengan baik dan menulis secara persuasif, daripada berharap bahwa etalase esoteris akan cukup mengalihkan perhatian pembaca kita?