La serviette est notre synonyme générationnel pour le projet de conception, où à l'improviste, assis dans un café, nous avons soudainement frappé le moment «aha» où un concept de produit a convergé avec un besoin sérieux.

Bien sûr, beaucoup de choses ont changé et je doute que beaucoup conçoivent quelque chose sur une serviette de café de nos jours, d'autant plus que beaucoup d'entre nous ne portent même plus de stylos (ou de crayons) avec nous. La chose la plus proche d'un combo stylo et serviette que nous ayons peut être notre smartphone ou une tablette. Et pourtant, les idées viennent soudainement, et parfois pour quelques-uns d'entre nous qui produisent des idées et des concepts souvent par profession, les idées viennent aussi fréquemment, comme un raz-de-marée. Nous devons donc noter rapidement des idées sous forme de puces, esquisser des concepts sur des applications de croquis numériques, puis les affiner lorsque nous arrivons à nos ordinateurs portables ou à nos ordinateurs de bureau.

Je suis impliqué dans la conception créative et le développement de produits depuis les années 1980. J'ai développé du matériel créatif et des campagnes marketing. J'ai conçu et développé indépendamment des applications personnalisées pour l'apprentissage en réseau et les intranets. J'ai co-conçu un logiciel de serveur de sécurité de messagerie. Finalement, mon pilier pour la conception et le développement de produits s'est concentré sur les programmes d'apprentissage.

J'apprécie l'étincelle d'inspiration quand ça me frappe, que ce soit pour quelque chose d'aussi simple que de résoudre une impasse de campagne créative, ou de déboguer certains serveurs et applications Web, ou d'esquisser quelque chose de plus ésotérique sur mon ordinateur. Et l'étincelle me frappe fort dans les moments et les endroits les plus étranges, parfois dans les toilettes, parfois en marchant, au gymnase ou en approchant de dormir.

Au cours de mes nombreuses années de plongée dans la conception et le développement de produits, il y a peut-être 7.5 suggestions qui méritent d'être examinées.

1. Prototype rapidement.

De la serviette ou du croquis proverbial sur le smartphone à un prototype fonctionnel, c'est le moyen le plus sûr de faire démarrer tout le processus de conception. Ne vous contentez pas d'esquisser ad nauseam une sorte de fétiche de perfection, car il n'y a pas de perfection. Dans le monde moderne de l'impression 3D abordable, il est de plus en plus possible de créer votre propre prototype de produit. Si vous travaillez dans un contexte d'entreprise, la collaboration en équipe à l'aide du paradigme itératif Agile est l'un des moyens les plus rapides de préparer un prototype. Chaque produit sur le marché aujourd'hui n'est pas parfait, ne vous y trompez pas. Alors ne tergiversez pas pour préparer les prototypes, quelle que soit la fonctionnalité.

2. Continuez à tester.

Une fois que nous reconnaissons que chaque produit ne sera jamais parfait et que l'amélioration continue (kaizen) est la clé du succès, nous devons continuer à tester notre prototype ou produit. La répétabilité de l'utilisabilité fait partie du cycle de vie de conception et de développement du produit. Pour les produits matériels et logiciels, établissez des protocoles de test appropriés dès que votre vision du produit prend forme. Les protocoles de test doivent tester la fonction, les facteurs humains, la durabilité, la contrainte et la récupérabilité après la contrainte ou la rupture.

3. Collaborez avec des experts partageant les mêmes idées.

Lorsque je développais des applications et des logiciels de serveur de sécurité de messagerie, j'ai déterminé très tôt que je devais exploiter les prouesses intellectuelles collectives des experts. J'ai travaillé avec certains des cerveaux les plus intelligents de Novossibirsk (Russie) à Melbourne (Australie) et j'ai trouvé le processus de collaboration humiliant, exaltant et absolument productif. La chose la plus importante à retenir est que nous n'avons presque certainement jamais toujours raison et qu'il y a toujours des gens plus intelligents que nous. En acceptant l'expertise de nos alliés, nous pouvons mettre sur le marché des prototypes et des produits fonctionnels beaucoup plus tôt. Certains de ceux avec qui j'ai le privilège de travailler restent des amis proches aujourd'hui.

4. Les gens de semence.

Tout comme il existe des experts avec lesquels nous pouvons travailler dans le cadre de projets de conception et de développement collaboratifs, nous pouvons faire appel à autant de personnes pour nous aider à tester nos produits lorsqu'ils sont presque prêts. Qu'il s'agisse de tests alpha ou de tests bêta, nous étendons la portée des tests, des tests simplement internes pendant les premiers cycles de développement, à l'intégration de personnes extérieures à nos organisations pour tester nos produits afin de les rendre aussi «à l'épreuve des balles» que possible. Rappelez-vous encore que même si la communauté de testeurs est grande, plus les bogues et les erreurs sont susceptibles d'être identifiés et finalement corrigés, il y a toujours place à l'amélioration et il ne peut jamais y avoir de perfection que nous imaginons naïvement. Continue de t'améliorer.

5. Oeil sur le budget et les fournisseurs.

La conception et le développement de produits peuvent être des exercices coûteux, et il existe de nombreux exemples d'échecs malgré une reconnaissance précoce, un financement de démarrage et des tests de marché. Si nous ne gardons pas un œil constant sur le budget en cours et les partenaires avec lesquels nous travaillons, nous pouvons invariablement dépenser au-dessus de nos moyens et devoir nous plaindre de la disparition de ce qui aurait pu être des succès sur le marché. Si nos gènes sont imprégnés de conception et de développement, mais ne permettent pas de suivre les finances et les gens, engagez quelqu'un qui le peut. Et n'oubliez pas d'écouter ceux qui nous aident à nous retenir lorsque nous nous écartons du budget ou manquons les délais.

6. Lancement par phases.

D'un prototype fonctionnel qui peut être digne pour les tests alpha, et les tests de résistance et le débogage dans les tests bêta, à l'ensemencement des personnes pour des premières séries limitées, et au lancement final du produit final sur le marché en grande pompe, n'oubliez pas de suivre le rythme. avec des capacités et des limites internes, et de prendre des mesures régulières. Ne sautez jamais lorsque vous pouvez à peine marcher ou même ramper. Il y a un bon moment et un bon endroit pour tout.

7. Regard sur les ventes. (ou 7.5)

Pour les produits internes, cette étape peut ne pas être pertinente. Mais si vous souhaitez que votre produit atteigne le marché et le vende aux consommateurs et aux entreprises, ne négligez jamais cette étape. Certains innovateurs et inventeurs s'attardent trop sur la conception et le développement et oublient que le produit est destiné à être vendu, peut-être en grand nombre. Si vous avez l'intention de créer une entreprise durable qui vend des produits, gardez le pouls des ventes et de vos concurrents. C'est votre travail, et il est peut-être encore plus important que certaines des suggestions individuelles ci-dessus (c'est pourquoi il mérite un «0.5» supplémentaire).

L'adrénaline de la vitesse lorsque vous êtes dans une voiture incroyablement rapide est pâle en comparaison lorsque l'imagination et la créativité nous alimentent et nous incitent à créer quelque chose de nouveau, de radical, de révolutionnaire, quelque chose qui change même la vie. Ces jours me manquent, et j'y retournerai peut-être un jour.

À chaque créateur, designer, innovateur, inventeur, je vous salue et puissiez-vous rencontrer le succès interne ou commercial que vous envisagez.

Dr Seamus Phan est le CTO et responsable du contenu chez McGallen & Bolden. Il est un expert en technologie, stratégie, image de marque, marketing, formation au leadership et gestion de crise. Cet article peut apparaître simultanément sur son blog. Connectez-vous sur LinkedIn. © 1984-2020 Seamus Phan et coll. Tous les droits sont réservés.