Combien de fois avez-vous vu un langage semblable à «gimme dat» ou «i wan tis» dans les messages texte ou e-mail ces jours-ci? Combien de fois avez-vous vu des salutations appropriées et formelles dans la correspondance qui sont conformes à l'étiquette sociale?

Je me souviens de mes années d'école primaire, où ma mère rendait visite à tous mes professeurs un par un, et s'inclinait respectueusement devant mes professeurs et leur demandait de me discipliner sous leur garde, et je m'inclinais également devant mes professeurs chaque fois que je les voyais. Cela faisait partie de ce que l'on m'a appris à faire. Aujourd'hui, quand je vois des dignitaires ou des chefs religieux, je ferais de même, simplement parce que cela fait partie de quelque chose enraciné depuis mon plus jeune âge. Lorsque j'ai besoin de correspondre avec des dignitaires et des anciens par courrier électronique ou postal, je prends soin de rechercher quelles devraient être les bonnes salutations. Je pense que c'est la bonne chose à faire de leur accorder un respect formel.

Par exemple, si j'ai besoin d'écrire à un haut fonctionnaire, je m'adresserai normalement à lui de manière appropriée, par exemple «Votre Excellence», ou «Votre Eminence», etc. Je ne les aborderais jamais comme «Chers untel». Vous serez peut-être surpris de voir à quelle fréquence la correspondance moderne, en particulier celle de la jeune génération, semblait avoir supprimé les salutations formelles et appropriées. Accordez à ces anciens un respect formel, et vous pourriez être agréablement surpris du même respect qui vous est rendu.

Les salutations peuvent sembler verbeuses à certains, mais ce sont de belles expressions du langage. De même, si vous lisez le grec, le latin, Église slave, Chinois classique (Chinois littéraire), et ainsi de suite, vous pouvez trouver des expressions ésotériques et belles qui sont mieux décrites comme des expressions artistiques délicates dignes de l'attention, plutôt que de simplement les rejeter comme «verbeuses».

De plus, les honoraires sont importants. Cela va suffisamment loin pour nous placer, les expéditeurs, comme des personnes qui honorent ceux à qui nous nous adressons. Par exemple, nous adresserions-nous à un gentilhomme adoubé comme «Sir William» plutôt que «Salut William»? Ou si nous devons nous adresser à un juge, ne nous adresserions-nous pas au moins au juge «Votre Honneur»? De même, si nous écrivons à un universitaire ou à une personne titulaire d'un doctorat, ne lui accorderions-nous pas au moins le respect formel de «Cher Dr. XYZ», ou «Cher Prof. XYZ» s'il occupe un tel poste?

Je ne vois aucune beauté dans les expressions modernes de «messagerie texte» telles que «i wan tis» (qui devrait vraiment être «j'aimerais avoir ceci…» ou «gimme dat» (ce qui aurait vraiment dû être «auriez-vous été si gentil de envoyez-moi ça s'il vous plait… »).

Les messages de type SMS modernes sont dépourvus de langage émotionnel compréhensible, ou de représentations complètes des émotions, et peuvent facilement être mal interprétés par les autres. Il n'est pas étonnant que les SMS puissent en confondre et en confondre beaucoup, et souvent conduire à des problèmes de communication au moins, et à de grandes confrontations à son extrême. Ce n'est pas joli à voir. Trop souvent, les efforts consacrés à essayer de sauver une mauvaise communication ou des conflits créés uniquement par une correspondance textuelle mal écrite peuvent être trop intimidants et épuisants, qu'il peut être juste plus sage et plus intelligent d'écrire simplement clairement et respectueusement dès le début.

Le 16e président des États-Unis d'Amérique, Abraham Lincoln a montré un respect mutuel dans l'une de ses célèbres lettres écrites le 13 juillet 1863 au général de division Ulysses Grant, admettant humblement son erreur de jugement. Le général Grant a ensuite été honoré en tant que 18e président des États-Unis après le président Andrew Johnson. La célèbre lettre, dans un langage respectueux et chaleureux, est reproduite ici:

Manoir exécutif,
Washington, 13 juillet 1863.

Major général Grant

Mon cher général:

Je ne me souviens pas que vous et moi nous sommes rencontrés personnellement. J'écris ceci maintenant comme une reconnaissance reconnaissante pour le service presque inestimable que vous avez rendu au pays. Je souhaite ajouter un mot. Lorsque vous avez atteint pour la première fois les environs de Vicksburg, j'ai pensé que vous devriez faire, ce que vous avez finalement fait - faire passer les troupes à travers le cou, faire fonctionner les batteries avec les transports et ainsi descendre en contrebas; et je n'ai jamais eu aucune foi, sauf un espoir général que vous saviez mieux que moi, que l'expédition du col de Yazoo, etc., pourrait réussir. Quand vous êtes descendu et que vous avez pris Port-Gibson, Grand Gulf et les environs, j'ai pensé que vous devriez descendre la rivière et rejoindre le général Banks; et quand vous vous êtes tourné vers le nord-est du Big Black, j'ai craint que ce ne soit une erreur. Je souhaite maintenant reconnaître personnellement que vous aviez raison et que j'avais tort.

Sincèrement vôtre
A. Lincoln

PS - Voici une belle reproduction du tableau "Les artisans de paix«, Représentant les messieurs sur la rivière Queen en mars 1865, avec le général Sherman (de gauche), le général Grant, le président Lincoln et l'amiral Porter.

Dr Seamus Phan est le CTO et responsable du contenu chez McGallen & Bolden. Il est un expert en technologie, stratégie, image de marque, marketing, formation au leadership et gestion de crise. Cet article peut apparaître simultanément sur son blog. Connectez-vous sur LinkedIn. © 1984-2020 Seamus Phan et coll. Tous les droits sont réservés.