Mon grand-père est décédé récemment, paisiblement et tranquillement il est parti. Pourtant, sous tout ce calme, il y avait un géant qui a fait une impression durable dans ma vie. Permettez-moi de vous demander d'abord, qui est un vrai leader pour vous, et à quelles normes vous tenez-vous en tant que leader?

Mon grand-père, Ding You Quan (丁幼泉), l'homme d'acier que j'ai connu enfant, est décédé le 31 mai 2018, à l'âge de 104 ans. De toute évidence, il vivait un âge mûr et était un homme accompli chef. Si vous avez regardé le film «Un officier et un gentleman», la représentation à l'écran de Richard Gere était un simple pois dans une cosse, tandis que mon grand-père était un séquoia géant d'un géant.

Ma dernière rencontre avec mes grands-parents a eu lieu lorsque ma grand-mère (王長慧) était encore en vie. Je leur ai rendu visite dans leur appartement à Nei Hu, Taipei, Taiwan (內 湖 , 臺北 , 臺灣). Elle souffrait déjà de démence avancée et ne pouvait pas me reconnaître. Elle pensait que j'étais l'un de ses anciens employés lorsqu'elle était une éminente parlementaire. Mon grand-père a fait une chute il y a quelque temps et il a dû utiliser le fauteuil roulant.

Mais dans l'ensemble, mon grand-père était robuste et son esprit était extrêmement lucide. Je lui ai donné des livres que j'ai écrits sur les affaires et la théologie. Je leur ai écrit régulièrement auparavant, expliquant les périodes difficiles que j'ai traversées en 2004, et comment j'ai réussi à reprendre les pièces et à rebondir en 2007. Bien sûr, ma souffrance était minuscule par rapport aux luttes que mes grands-parents ont traversées.

Les leaders continuent d'apprendre

En 1994, un magazine consacré à la province du Hubei, en Chine, présentait un court commentaire et une poésie de mon grand-père. Il avait 80 ans à l'époque, actif en tant qu'auteur de livres et professeur. À l'âge de 80 ans, de nombreuses personnes à Singapour auraient heureusement enlevé leurs chaussures et se détendre au coucher du soleil. Pas mon grand-père. Il a continué à apprendre, même s'il était professeur d'université et auteur sur l'économie du travail. Selon de nombreux témoignages, il était un «père» de l'économie du travail sous les deux présidents de Taiwan, Chiang Kai-shek et Chiang Ching-kuo. Beaucoup de ses livres sont devenus des manuels universitaires.

Grand-père n'a pas passé un bon moment comme un enfant - il était faible et souvent malade. C'était un enfant intelligent et bien étudié. Mais sa famille était pauvre pendant les catastrophes naturelles et autres événements, et il a donc dû assumer le fardeau et a quitté la maison à 15 ans. Il a marché des milliers de kilomètres, a mangé hors de la forêt, a vécu comme un pauvre et n'a jamais perdu sa dignité et humanité. Son seul rêve était d'étudier. Finalement, il a été adopté et il a été motivé, et il est devenu un savant.

Lors de notre dernière rencontre, j'ai parlé à grand-père du travail que je fais, des livres que j'ai écrits, des études que j'ai faites et de la vie en général à Singapour. Il n'a pas dit grand-chose, mais m'a dit d'écrire des livres avec du sens, qui profiteraient aux gens. Il m'a dit de continuer à étudier, comme il l'a fait pour la vie. L'apprentissage ne s'arrête jamais (la même conviction que je détiens).

Les dirigeants sont humbles

Les plus grands leaders ne naissent jamais avec une cuillère en argent. Regardez le mémorial de l'histoire, et vous saurez que les plus grands dirigeants n'ont pas simplement hérité de positions d'autorité - ils se sont battus bec et ongles et ont gagné le respect et la confiance des gens pour être au sommet.

Et pourtant, les joyaux des dirigeants sont aussi ceux qui ont gagné le respect et la confiance des gens, se sont hissés au sommet et n'ont pas abusé de leur autorité ni sont devenus arrogants.

Je suis fier d'appeler mon grand-père un tel homme. Je n'ai PAS vu un homme de sa stature et de ses réalisations de ce côté de mon monde, avoir le même courage. L'arrogance s'est souvent glissée lorsque les dirigeants se sont mis à l'aise avec leurs positions et ont oublié d'où ils partaient. Mon grand-père n'a jamais oublié ses racines humbles et douloureuses, ses luttes et son apprentissage ont abouti à un homme meilleur pour servir les autres, non pour dominer les autres.

Dans un journal, il a parlé de la reconnaissance de ses réalisations militaires et académiques avec une grande humilité, pour laquelle il se sentait indigne. Aucune arrogance, juste de l'humilité. Il est, le VRAI officier et un gentleman.

Les leaders mènent devant

Duh, non? Aujourd'hui, j'ai vu des «généraux de papier» qui ne savent rien de la guerre et ne font que jouer avec des ordinateurs et des simulations. La guerre à mon grand-père a été une expérience tragique, réelle et circonstancielle qu'il a vécue. Il ne m'en a jamais parlé quand j'étais enfant, ni beaucoup à ma mère et à mon oncle (un colonel de l'armée de l'air).

De même, nous avons vu trop souvent des chefs d'entreprise qui «dirigent» en se cachant derrière leurs subalternes, se recroquevillant derrière des documents, des processus, des commandes et une hiérarchie. Ces prétendants blâment souvent leurs subalternes et les poussent au premier plan pour prendre la chute, sans jamais assumer la responsabilité ou le blâme. Je ne les considérerais jamais comme des leaders. Ce sont des usurpateurs, des occupants et des prétendants.

Mon grand-père a étudié dur, est devenu un érudit et a décidé de servir la nation en rejoignant l'armée. Dans la guerre mondiale pour défendre la Chine, puis dans la guerre civile, mon grand-père, le général de brigade (plus tard lieutenant général) a combattu sur les lignes de front. Il a commandé des milliers de soldats qui ont combattu jusqu'à leur mort et ont survécu avec ses camarades avec une tristesse que seul un vrai soldat éprouvé au combat le saurait. À travers ces moments difficiles, il a également rencontré l'amour de sa vie, ma grand-mère, une infirmière qui soignait les blessés. C'était la romance d'une vie forgée en difficulté.

Tous deux étaient des chefs qui ont combattu ensemble sur le front. Ils se sont battus dans l'arène de la politique. Et mon grand-père a continué à se battre dans l'arène universitaire, écrivant et enseignant des pensées pour faire partie du voyage transformateur de Taiwan. Taïwan est bien sûr devenu l'un des «tigres» économiques d'Asie pendant les années dorées émergentes.

Les dirigeants aiment

Si vous avez regardé les très rares photos de mon grand-père (je ne les ai pas avec moi), il était dans la décoration et l'uniforme de son général, à cheval. Ce n'était pas un homme grand ou grand, mais quelque chose en lui transparaissait et vous saviez qu'il était aux commandes. J'ai ressenti cette «aura» de lui en tant qu'enfant, et même lorsqu'il était déjà en fauteuil roulant.

Nous sommes allés déjeuner au restaurant au rez-de-chaussée de leur appartement (qui jouxtait un hôpital de soins infirmiers dont mon grand-père a été PDG et président pendant quelque temps dans ses 90 ans). Mon grand-père, à sa manière aimante et ferme, a commandé de la nourriture pour ma grand-mère, mais a commandé quelque chose de simple pour lui-même.

C'était le grand-père que j'ai connu toute ma vie - sous la fermeté stoïque, il y avait un cœur doux et aimant. Son amour durable ne s'est pas arrêté à sa femme bien-aimée qui a duré toute une vie. Il était le même leader doux, aimant et pourtant ferme pour de nombreuses personnes qu'il touchait. L'amour n'a pas besoin d'être mou. L'amour peut être ferme. Grand-père était la personnification d'un tel amour. Je n'avais pas peur de lui. Je l'ai respecté et aimé. C'est la preuve que moi, comme tout le monde, j'ai ressenti son amour malgré des avertissements très fermes.

Les vrais leaders n'ont pas besoin de grossissement artificiel

Dans ma vie dépassant déjà les années 50, je suis fier d'avoir des grands-parents comme mon grand-père le général et professeur, et ma grand-mère la parlementaire (lady power dans les premiers temps, avec une réelle substance et force). J'ai beaucoup appris d'eux malgré des rencontres très brèves et peu nombreuses. Les géants n'ont pas besoin de grossissement artificiel comme les prétendants mortels - eux, mes grands-parents, sont considérés comme des géants à des milliers de kilomètres. Je les salue. Je les respecte. Et je les adore. Que leurs souvenirs soient éternels.

Dr Seamus Phan est le CTO et responsable du contenu chez McGallen & Bolden. Il est un expert en technologie, stratégie, image de marque, marketing, formation au leadership et gestion de crise. Cet article peut apparaître simultanément sur son blog. Connectez-vous sur LinkedIn. © 1984-2020 Seamus Phan et coll. Tous les droits sont réservés.