Ich war in den 1980er Jahren einmal dort und sah mich der schlimmsten wirtschaftlichen Rezession gegenüber, ohne Zeugnisse, ohne Erfahrung und mit geringen Fähigkeiten. Was sollte ein frisch gebackener Arbeitssuchender tun, um die Möglichkeiten heute zu verbessern?

Diejenigen von Ihnen in meiner Alterskategorie könnten sich daran erinnern. In den 1980er Jahren waren wir mit einer der schlimmsten (wenn nicht der schlimmsten) wirtschaftlichen Rezession konfrontiert. Jobs waren schwer zu bekommen, und die Regierungen forderten die Menschen auf, den Gürtel enger zu schnallen und realistisch zu werden.

Ich habe mich für Hunderte von Jobs beworben, die meisten davon waren Kaltakquise, andere haben Seiten und Seiten mit Stellenanzeigen in den Zeitungen durchgesehen. Ich habe mich für Jobs beworben, die von angehenden Köchen, Mitarbeitern an der Hotelfront, Backoffice-Funktionen, Reinraumarbeiten, Kurieren, Verwaltungsarbeiten usw. reichen. Endlich bekam ich einen Job bei einer regierungsnahen Behörde, einem Job als Laborassistent, der ungefähr 300 US-Dollar pro Monat bezahlte. Es war eine Bezahlung, die mir sehr wenig Raum zum Zappeln ließ, aber hey, ich war hocherfreut, dass ich einen Job bekommen habe. Ich meldete mich jeden Tag glücklich zu arbeiten und besuchte die Nachtschule am örtlichen Polytechnikum. Meine spätere Karriere nahm dramatische Wendungen, die meine Fähigkeiten und Talente maximal ausnutzten, aber ich schätzte meinen ersten richtigen Job in einem Labor bis heute.

Ich habe Karrieren im Bereich digitales Publizieren, interaktive Medien, Ausbildung und Entwicklung in der Fertigung bis hin zu Finanzen, professionellen Dienstleistungen, Beratung, Produktionsmanagement in der Werbung, lokalem und internationalem Marketing durchlaufen, bevor ich in den 1990er Jahren ein Beratungsunternehmen gründete. Seitdem bin ich Berater und genieße es jeden Tag.

Ich war während meiner gesamten Karriere in der Entwicklung des Humankapitals tätig und verstehe, was Beschäftigung bedeutet. Was sollten junge Arbeitssuchende, die gerade ihr Studium beendet haben, tun, um ihre Beschäftigungschancen zu erhöhen, insbesondere wenn wir uns einer erneuten Wiederbelebung der sich verschlechternden Wirtschaft gegenübersehen, da die sozialen und mobilen Medien heute zu neuen Kommunikationsgrenzen werden?

1) Sprache. Einer der Hauptgründe, warum ein Kandidat nicht ausgewählt oder gar in Betracht gezogen wird, ist die Sprache. In vielen der Bewerbungen, die ich gelesen habe (für uns selbst oder für Kunden), war schlechte Rechtschreibung ein sicheres Zeichen. Mit moderner Computersoftware von E-Mail-Clients bis hin zu Office-Produktivitätsanwendungen kann die automatische Rechtschreibprüfung Rechtschreibfehler verringern. Wenn also ein Kandidat eine mit Rechtschreibfehlern übersäte Bewerbung einsendet, würde dies bedeuten, dass dieser Kandidat sowohl in der Sprache als auch in der Fähigkeit, mit einfachen Computeranwendungen umzugehen, versagt – ein No-Go in der heutigen technisch versierten Welt.

2) Erwartungen. Nicht wenige der von mir beobachteten Bewerbungen zeigten keine Kenntnis der Stelle, für die sich die Bewerber beworben hatten, und dennoch waren ihre Erwartungen an die Vergütung höher als sie nachweisen konnten (ohne historische Leistung). Es ist am besten, die Gehaltserwartungen aus Ihrer Bewerbung herauszulassen. Wenn ein Arbeitgeber Sie in seine Organisation aufnehmen muss, zahlt er Ihnen eine respektvolle Vergütung, die Ihrem Hintergrund und den erwarteten Leistungen entspricht.

3) Relevanz. Bewerben Sie sich aus meiner eigenen Erfahrung in meinen jungen Jahren auf Jobs, die Sie können und gerne tun werden. Es macht keinen Sinn, sich auf jeden Job unter der Sonne zu bewerben, nur weil Sie in der Zwischenzeit einen Job brauchen, in der Hoffnung, auf Kosten eines Arbeitgebers einen Job zu bekommen. Wenn Sie für einen bestimmten Bereich ausgebildet sind, bewerben Sie sich auf Stellen in diesen Bereichen. Wenn Sie beabsichtigen, die Karriere zu wechseln oder etwas völlig anderes als das zu tun, wofür Sie studiert haben, machen Sie sich bereit, ein Praktikum zu absolvieren oder mit geringen Erwartungen ganz unten anzufangen und mit Demut und Beharrlichkeit von Grund auf zu lernen. Ihre ernsthafte harte Arbeit und Ihre Leidenschaft für das Lernen werden sich schließlich auszahlen – aber noch nicht.

4) Branding. Social Media hat unsere Welt verändert. In unserer Zeit findet ein Mitarbeiter nur dann Sichtbarkeit, wenn er häufig physisch gesehen wird, sei es in den Hauptrollen, auf Handelsausstellungen oder bei Seminaren und Konferenzen. Heute kann jeder über soziale Medien oder seine eigenen Websites online präsent sein. Bauen Sie für Karrieresuchende Ihre Online-Präsenz auf konsistente und professionelle Weise auf. Sie können ein öffentlich gehostetes System wie z wordpress.com, oder hosten Sie mit einem erschwinglichen Webhost für Ihre eigene Website, um Ihre Bestrebungen, Ihre Referenzen, Ihr Portfolio und Ihre Ausdrucksformen (Schriften, Fotografie, kreative Ausdrucksformen, Musikkompositionen, Videos usw.) zu präsentieren. Denken Sie jedoch daran, dass soziale Medien ein zweischneidiges Schwert sind und alles, was Sie online stellen, fast ewig und irgendwo auf der Welt archiviert wird. Wenn Sie auf Social-Media-Plattformen viel mit leichtfertigem oder sogar streitsüchtigem Gerede scherzen, kann Sie das später zurückwerfen. Keine Social-Media-Präsenz zu haben oder eine „gesperrte“ Präsenz zu haben, kann auch gegen Sie wirken. Denken Sie daran, Sie sind Ihre eigene persönliche Marke. Bauen Sie es konsequent und mit Bedacht auf.

5) Mut. Es gibt viele Jobs da draußen, die manche Leute vielleicht nicht gerne machen. So scheuen zum Beispiel recht viele Menschen vor verkaufs- oder leistungsorientierten Jobs zurück. Und doch, wer ist eigentlich nicht im Verkauf? Als PR-Praktiker „verkaufe“ ich jeden Tag. In all meinen früheren Jobs musste ich bei jedem einzelnen etwas „verkaufen“ – seien es materielle Produkte, immaterielle Dienstleistungen oder sogar eine Idee an Kollegen innerhalb der Unternehmen. Es gibt auch Jobs, die manchen jungen Leuten banal erscheinen, aber gute Chancen haben, wenn man den Kurs beibehält und weitermacht. Zum Beispiel werden Außendienst- oder Frontline-Jobs von einigen verachtet, können Sie aber auf das wirkliche Schlachtfeld des Geschäfts bringen, das Sie später stärken wird, und sie können Sie auf der Karriereleiter nach oben bringen. Wenn Sie sich für einen bestimmten Job entscheiden, wissen Sie, dass der Job mit Regeln, Vor- und Nachteilen einhergeht. Wenn alle lange arbeiten, passen Sie entweder dazu oder wählen einen anderen Job. Wenn Menschen anderen gegenüber höflich sind, fallen Sie nicht auf, indem Sie jeden Tag das einzige mürrische Gesicht sind. Es gibt keinen falschen Job, nur die falsche Einstellung.

6) Upgrade. Die Schnitzeljagd eskaliert und doch ändern sich die Fähigkeiten ständig. Einige Fähigkeiten sind jedoch notwendig und zunehmend obligatorisch. Wenn Sie sich beispielsweise in der heutigen computerzentrierten Welt Programmierkenntnisse aneignen, würden Sie sich bereits von Ihren Kollegen abheben, die nicht programmieren. Wenn Sie wissen, wie man gut präsentiert und kommuniziert, haben Sie sich für Ihre Arbeitgeber oder potenziellen Arbeitgeber in eine nützlichere Position gebracht. Und wenn Sie ein paar Sprachen lernen oder Ihre Muttersprachen beherrschen, werden Sie in der heutigen, zunehmend vernetzten Welt auch nützlicher. Kurz gesagt, jagen Sie nicht einfach Papierzeugnissen hinterher, da diese in der realen Welt oft sehr wenig bedeuten. Erwerben Sie vielmehr reale und praktische Kenntnisse und Fähigkeiten, auf die Arbeitgeber zurückgreifen können, und Sie haben bessere Chancen auf eine Anstellung oder Beförderung. Hören Sie nie auf zu lernen und verlieren Sie nie die kindliche Neugier.

7) Klugheit. Klugheit bezieht sich auf viele Dinge. Für Kandidaten gibt es nichts, was Ihre Chancen auf einen Job beeinträchtigt, wenn Sie dreist, unhöflich und rücksichtslos sind. In der heutigen Geschäftswelt, ob online oder im realen Leben, schätzen die Menschen höfliche und respektvolle Menschen, die in der Lage sind, zumindest sich selbst zu führen. Besonnenheit bezieht sich auch auf banale Kleinigkeiten, die Ihre Chancen auf eine Lektüre Ihres Lebenslaufs zunichte machen können. Einige junge Kandidaten stellen sich zum Beispiel vor, dass E-Mails das „perfekte“ Medium sind, um Multi-Megabyte (sogar Dutzende Megabyte) an Anhängen ohne Rücksicht oder Umsicht zu übertragen. Dateien müssen richtig optimiert, Grafiken webfreundlich gestaltet werden und E-Mails sollten für Ihren Personalvermittler oder potenziellen Chefs nie mühsam sein. Speichern Sie große Dateien für sich selbst.

Jeder durchläuft den Ritus des Lebensverlaufs und baut auf mikroskopische Weise eine Karriere auf. Es gibt keine Abkürzung im Leben, genauso wenig wie es eine Abkürzung beim Aufbau einer Karriere gibt. Arbeiten Sie hart, lernen Sie wütend, bleiben Sie positiv und Sie haben sich bereits eine glücklichere Reise gesichert.