In der Eile, heute soziale Netzwerke einzuführen, hören wir von Kundenunternehmen, die mehr „Fans“ oder „Freunde“ für ihre Communitys in sozialen Netzwerken fordern. Aber was sind „Fans“ und „Freunde“ im Kontext von Branding und Marketing wirklich? Was bedeuten diese im wirklichen Leben?

Das Phänomen der sozialen Netzwerke in dieser Zeit ist dem Dotcom-Boom vor nur einem Jahrzehnt sehr ähnlich. Wir können den Anstieg des Interesses, der Akzeptanz und der Kommerzialisierung von sozialen Netzwerken als aktuelle Hauptstütze des Marketings und Brandings nicht leugnen, so wie Unternehmen damit begannen, „Broschüren“-Websites zu übernehmen, als das Internet in den 1990er Jahren kommerzialisiert wurde.

Es ist jedoch wichtig, die Feinheit der Bedeutung sozialer Netzwerke für Branding und Marketing zu verstehen.

Erstens unterscheidet sich das Konzept der Freundschaft in sozialen Netzwerken stark von einer echten Freundschaft. Die Freundschaft im wirklichen Leben wird oft über einen langen Zeitraum hinweg destilliert, und es bleiben nur sehr wenige echte Freunde übrig (manchmal gar keine). Aber Sie können mehr als sicher sein, dass diese wahren Freunde, die bleiben, Menschen sein werden, denen Sie vertrauen möchten, und umgekehrt. In schwierigen Zeiten kümmern sich echte Freunde höchstwahrscheinlich um Ihre Bedürfnisse und kümmern sich um Sie. Und wahre Freunde sind sicherlich Menschen, mit denen Sie Zeit verbringen möchten. Imho, je älter wir sind, desto wahrscheinlicher ist es, dass wir so viel Zeit mit so wahren Freunden verbringen wollen, wie wir physisch können. Es gibt nichts Schöneres, als ein paar echte Freunde zu haben, sich hinzusetzen und tiefe und lange Gespräche bei Gebäck und Tee (oder Kaffee) zu führen.

„Freunde“ in einem Konto eines sozialen Netzwerks können jedoch Personen sein, die wir möglicherweise nie getroffen haben, die wir möglicherweise nie treffen und die wir möglicherweise im wirklichen Leben nicht treffen möchten.

In einigen sozialen Netzwerksystemen muss man ein „Freund“ oder ein „Fan“ eines bestimmten Kontos sein, um die Schriften zu lesen, auf bestimmte privilegierte Informationen oder Dienste zuzugreifen und so weiter. Die Anreize mit Wettbewerben und Belohnungen verwischen auch die Grenzen einer solchen „Freundschaft“.

Daher unterscheidet sich die „Freundschaft“ in einem solchen Szenario sehr von einem wahren Freund im wirklichen Leben. Tatsächlich meldet man sich in einigen sozialen Netzwerken als „Fan“ oder „Freund“ an, nur um die besagte Gruppe zu kritisieren. Ist eine solche Person also überhaupt ein Fan oder Freund?

Im Konzept der sozialen Netzwerke gibt es zunehmend neue Messungen, um zu messen, wie sehr eine Person für unsere Gruppen in sozialen Netzwerken ein „Freund“ ist, einschließlich der Verwendung des Engagements einer solchen Person in unserer Gruppe. Dies ist natürlich ein gutes Maß dafür, wie intensiv oder engagiert eine solche Person mit unserer Gruppe kommuniziert (positiv oder negativ).

Trotzdem müssen wir bei solchen vorübergehenden Online-Beziehungen im Vergleich zu unserem wirklichen Leben nicht den Schlaf verlieren. Für uns im Marketing ist es schließlich nur ein Kommunikationskanal, der den Mainstream-Medien ähnelt. Und wenn soziale Netzwerke in Zukunft verschwinden, kann ein anderes Medium sie ersetzen. Wir passen uns einfach an jeden neuen Kanal an und studieren oder übernehmen neue Kanäle mit Bedacht und Effizienz.